21 de julio de 2009 / 15:17 / en 8 años

ACTUALIZA 1-Bernanke ve cierta mejora en panorama económico EEUU

* Estímulo monetario se retirará cuando condiciones lo

permitan: Bernanke

* Desempleo seguiría subiendo y complicaría recuperación:

Bernanke

(Agrega detalles, reacción de analista)

Por Mark Felsenthal y Alister Bull

WASHINGTON, 21 jul (Reuters) - El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo el martes que el panorama para la alicaída economía estadounidense parece estar mejorando y que se estaban revisando con cuidado alternativas para retirar el estímulo monetario cuando las condiciones lo permitan.

Pero el funcionario señaló que el desempleo se mantendría alto hacia el 2011 y advirtió que esto podría socavar la confianza del consumidor y obstaculizar una recuperación gradual de la economía.

"La Fed cree que una postura de política monetaria altamente expansiva será apropiada por un período extenso", dijo Bernanke en un testimonio preparado ante legisladores de la Cámara de Representantes estadounidenses.

"Sin embargo, creemos también que es importante asegurar al público y a los mercados que las medidas extraordinarias que hemos tomado en respuesta a la crisis financiera y la recesión, pueden ser retiradas de una manera suave y oportuna de ser necesario, por lo tanto evitando el riesgo de que las políticas puedan llevar en el futuro a un alza de la inflación", agregó.

El índice Dow Jones de Wall Street .DJI frenó sus alzas, mientras que el S&P 500 pasó a terreno negativo .SPX tras la publicación de las declaraciones.

"La Fed no tiene intención de ajustar la política monetaria en el futuro cercano. Quiere mantener las condiciones en su lugar para sostener esta recuperación económica frágil", dijo Boris Schlossberg, director de análisis cambiario de GFT Forex en Nueva York.

La Fed ha bajado las tasas de interés casi a cero y duplicado el tamaño de su hoja de balances a cerca de 2 billones de dólares para combatir la peor recesión estadounidense desde la Gran Depresión.

Algunos economistas y funcionarios temen que esta política expansiva siembre las semillas de la inflación.

Bernanke, en el marco de su informe semianual sobre política monetaria, aseguró que la Fed tiene una serie de herramientas a su disposición para retirar el estímulo monetario en el momento indicado, aún cuando su hoja de balances siga siendo grande por un tiempo.

"La Fed ha estado prestando una atención considerable a temas relacionados con su estrategia de salida, y confiamos que tenemos las herramientas necesarias para implementar esa estrategia cuando sea apropiado", afirmó, haciéndose eco de declaraciones que realizó en un artículo publicado en el sitio web del Wall Street Journal a última hora del lunes.

"Si las condiciones económicas requieren un ajuste de la política monetaria antes de que se complete este proceso de retiro, tenemos una serie de herramientas que nos permitirán subir las tasas de interés del mercado de ser necesario", dijo Bernanke.

Pagar intereses sobre las reservas que los bancos tienen en la Fed -una herramienta usada por otros bancos centrales- es la principal dentro de las posibles estrategias, dijo Bernanke. Al subir la cantidad de intereses que está dispuesta a pagar, la Fed puede alentar a los bancos a colocar su exceso de efectivo en el banco central.

El informe de política monetaria también detalló varias otras medidas que se podrían utilizar, pasos que Bernanke enumeró en su artículo en el diario.

La publicación dijo que la Fed podría implementar acuerdos de recompra reversos con firmas financieras. La Fed vendería activos de su cartera, quitando efectivo del sistema, con un acuerdo para recomprarlos a precios más altos posteriormente. (Mark Felsenthal y Alister Bull)

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