30 de noviembre de 2010 / 12:33 / hace 7 años

Iberia y BA quieren embarcar a más socios en su nuevo grupo

MADRID, 30 nov (Reuters) - Iberia IBLA.MC y British Airways BAY.L quieren jugar un papel importante en la consolidación del sector aéreo en el mundo y esperan incorporar a más socios a su nuevo grupo común que nacerá a principios de 2011 de la fusión de ambas aerolíneas.

"El principal objetivo es completar la fusión ... pero paralela y simultáneamente la compañía trabaja en identificar posibles partners", dijo el martes Antonio Vázquez, presidente de Iberia en una rueda de prensa después de que las juntas de accionistas de ambas aerolíneas dieran luz verde a la fusión y la constitución de la nueva sociedad holding IAG (International Airlines Group) bajo cuyo paraguas seguirán operando Iberia y BA a partir del próximo año.

La integración se materializará en enero cuando las acciones de los dos grupos dejarán de cotizar en Madrid y Londres, sustituyéndose por títulos de IAG, que se estrenarán en el mercado bursátil el 24 de enero.

Willie Walsh, el consejero delegado de BA, dijo que ya han identificado socios de futuro, aunque agregó que, de momento, las barreras regulatorias en casi todos los mercados impiden operaciones a gran escala.

Vázquez, por su parte, descartó de momento también operaciones a menor escala: "Es prematuro definir objetivos tanto dentro como fuera de Europa", dijo en respuesta a la pregunta de si Iberia estaría interesada en la compra de la aerolínea catalana Spanair.

IAG será el tercer grupo del sector aéreo en Europa y el número seis en el mundo. Los accionistas de BA se quedarán con el 56 por ciento del nuevo holding y los de Iberia con el 44 por ciento. El canje no sólo refleja el tamaño de las dos compañías (BA duplica a Iberia en térmimos de facturación) pero también tiene en cuenta otros factores como la situación financiera.

En este capítulo, BA tiene un endeudamiento bruto de 4.004 millones de libras frente a los 502 millones de euros de Iberia (datos a finales de marzo 2010 y diciembre de 2009, respectivamente). BA arrastra también un elevado déficit para los planes de pensión de sus empleados, que requerirá el desembolso de 420 millones de libras entre abril de 2010 y marzo de 2012.

Tras la integración, Caja Madrid sería el principal accionista de IAG, con un 12,05 por ciento, seguido por el fondo Black Rock Advisors (7,13 por ciento), Standard Life (4,57 por ciento) y Jamus Capital Managenement (4,44 por ciento). Lloyds Banking Group contará con un 3,73% y AXA, con un 3,01 por ciento. El capital flotante se situaría en el 65,01 por ciento.

SINERGIAS E IBERIA EXPRESS

De acuerdo con un balance proforma presentado en el folleto de su fusión, las dos compañías facturaron conjuntamente en la primera mitad de 2010 un total de 6.581 millones de euros y alcanzaron un resultado de explotación antes del alquiler de flotas (EBITDAR) de 343 millones de euros.

Con la fusión, el objetivo es lograr unas sinergias totales de 400 millones de euros en costes e ingresos en el quinto año de la fusión, pero Vázquez y Walsh aseguraron que la fusión no contempla una reducción de empleo específica.

"El objetivo de la fusión es el crecimiento y no se ha hecho para ahorrar costes", dijo Vázquez aunque agregó, que independientemente de la fusión, la compañía sigue adelante con su plan de poner en marcha un nuevo modelo de bajo coste en sus vuelos a corto y medio radio.

"Nuestro negocio de corto y medio radio es un problema estructural", dijo Vázquez, aunque agregó que no quería fijar ningún calendario para el lanzamiento de "Iberia Express" mientras continuaban las negociaciones con los sindicatos.

Información de Robert Hetz; Editado por Carlos Ruano

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