29 de septiembre de 2008 / 15:06 / en 9 años

Reino Unido nacionaliza Bradford & Bingley

LONDRES (Reuters) - Gran Bretaña nacionalizó el lunes Bradford & Bingley, con lo que el prestamista hipotecario pasa a ser el segundo banco estatalizado este año en medio de una profundización de la crisis financiera global.

<p>Gran Breta&ntilde;a nacionaliz&oacute; el lunes Bradford &amp; Bingley, con lo que el prestamista hipotecario pasa a ser el segundo banco estatalizado este a&ntilde;o en medio de una profundizaci&oacute;n de la crisis financiera global. En la imagen, una sede de Bradford &amp; Bingley el 29 de septiembre en Inglaterra. REUTERS/Phil Noble</p>

Después de que las intensas negociaciones del fin de semana no consiguieran un comprador para la novena mayor compañía hipotecaria del Reino Unido, el Tesoro dijo que adquiriría la cartera de hipotecas de B&B, de 50.000 millones de libras esterlinas (unos 63.000 millones de euros), y dijo que vendería sus depósitos y sucursales al banco español Santander.

“La estabilidad del sistema financiero está primero”, dijo el primer ministro, Gordon Brown, a la BBC.

“Trabajemos día y noche para asegurar que Gran Bretaña puede sortear esta desaceleración que comenzó en Estados Unidos y ahora está afectando a todo el sistema”, añadió.

La oposición conservadora calificó la medida como otro ejemplo de la administración económica de Brown, pero el Gobierno laborista a su vez los acusó de no tener políticas para hacer frente a las turbulencias del mercado que están golpeando al mundo.

“Pretender que hubiera otra solución, no identificada, no especificada, me parece que es un esfuerzo desesperado. Se necesitaba una acción decisiva. Eso es lo que hicimos”, sostuvo el ministro de finanzas, Alistair Darling, en la radio de la BBC.

Después de meses de sondeos que reflejaban que los laboristas se dirigirían a una derrota humillante en las próximas elecciones, previstas para mediados de 2010, cuatro sondeos publicados la semana pasada mostraron un rebote para Brown, que fue ministro de finanzas durante una década, a medida que la crisis del mercado empeoraba.

Un sondeo del diario Sunday Telegraph incluso mostró a Brown y Darling por encima de los resultados cuando se consultaba a la gente en quién confiaban para que manejara la economía después del rescate instrumentado por el Gobierno durante este mes del mayor prestamista hipotecario del país, HBOS, y para que implementara normas que restringen la especulación en el mercado.

No obstante, el Partido Conservador sigue por encima en general pese a que su sondeo reveló una caída a la mitad en los 20 puntos que ostentan. Muchos votantes parecen estar hartos de los laboristas, quienes han estado en el poder durante 11 años, a medida que la economía se enfrenta a la primera recesión desde 1992.

B&B, con su alta exposición al complicado mercado hipotecario británico, es una de las últimas víctimas de la crisis bancaria global que se ha llevado consigo a algunas de las mayores instituciones financieras del mundo en las últimas semanas.

El grupo financiero Fortis de la región del Benelux también cayó bajo una nacionalización parcial el domingo. En Estados Unidos, el Gobierno está armando un paquete de 700.000 millones de dólares para comprar los activos tóxicos de los bancos y evitar más colapsos.

SANTADER CRECE EN GRAN BRETAÑA

Santander comprará las sucursales de B&B por 612 millones de libras (unos 771 millones de euros), lo que estaba siendo valorado positivamente por los expertos del mercado que, no obstante, advirtieron que el banco español “sigue siendo contemplado como un potencial banco comprador y eso le va penalizar”.

Las sucursales y el negocio de depósitos de Bradford & Bingley serán transferidas a Abbey National, la entidad británica que Santander compró en 2004.

La transferencia a Abbey consistirá en 20.000 millones de libras de depósitos minoristas, con 2,7 milllones de clientes.

“En principio, Santander ha comprado la mejor parte de Bradford & Bingley y la integración de las sucursales con una importante cartera de depósitos en el negocio le permitirá no tener que acudir a buscar financiación mayorista en el Reino Unido”, dijo Nagore Díez, analista del sector bancario de Norbolsa.

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