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La UE aparta 2.400 millones de euros para vacunas anti-COVID prometedoras

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BERLÍN/BRUSELAS, 4 jun (Reuters) - La Unión Europea se está preparando para utilizar un fondo de emergencia de 2.400 millones de euros (2.700 millones de dólares) para hacer compras anticipadas de vacunas prometedoras contra el coronavirus, dijeron autoridades de la UE a Reuters.

La medida fue discutida en una reunión de los embajadores de la UE el miércoles, después de que Alemania, Francia, Italia y los Países Bajos dijeran que estaban acelerando las negociaciones con compañías farmacéuticas para asegurar el acceso a las vacunas actualmente en desarrollo.

El fondo de la UE para los momentos difíciles, conocido como el Instrumento de Apoyo de Emergencia (ESI, por sus siglas en inglés), también se utilizaría para aumentar la capacidad de producción de vacunas en Europa y ofrecer un seguro de responsabilidad civil a las compañías farmacéuticas, dijeron las autoridades, confirmando una noticia publicada por Reuters en mayo.

La medida de la UE se produce tras los movimientos de Estados Unidos para controlar vacunas en desarrollo, incluyendo casi un tercio de las primeras mil millones de dosis previstas para la vacuna experimental COVID-19 de AstraZeneca.

Un representante de la Unión Europea dijo que era necesario hacer lo mismo que EEUU, aunque esto significara perder dinero, ya que muchas de las vacunas experimentales tienen pocas probabilidades de tener éxito a la larga.

El bloque está dispuesto a asumir mayores riesgos financieros, pues teme no tener acceso rápido a una vacuna contra un virus que ha matado a 385.000 personas en todo el mundo.

El fondo ESI está dirigido por la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, que actúa en nombre de los 27 estados de la UE.

El ministro de Sanidad alemán Jens Spahn y sus colegas de Francia, Italia y los Países Bajos expresaron a la Comisión que se habían unido para “lograr el mejor y más rápido resultado posible en las negociaciones con los principales agentes de la industria farmacéutica”, escribió el jueves el periódico alemán Handelsblatt.

($1 = 0.8926 euros)

Información de Paul Carrel en Berlín, Francesco Guarascio en Bruselas y Ludwig Burger en Frankfurt#; editado por Mark Heinrich; traducido por Tomás Cobos

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