May 26, 2020 / 12:02 PM / 2 months ago

Muere a los 98 años Stanley Ho, el rey de los casinos de Macao

HONG KONG, 26 may (Reuters) - El rey del juego de Macao, Stanley Ho, que levantó un imperio comercial desde cero en la antigua colonia portuguesa y se convirtió en uno de los hombres más ricos de Asia, murió tranquilamente a la edad de 98 años en un hospital de Hong Kong, según confirmó su familia el martes.

El extravagante magnate, al que le encantaba bailar y aconsejaba a sus allegados que evitaran el juego, dirigió uno de los negocios de juego más lucrativos del mundo a través de su empresa insignia, SJM Holdings Ltd, valorada en unos 6.000 millones de dólares.

Ho supervisó la transformación de la otrora soñolienta Macao en el centro de casinos más grande del mundo, superando a Las Vegas en Estados Unidos, y mantuvo un monopolio hasta 2002, cuando el enclave dio licencia a otros cinco operadores de casinos.

“En Hong Kong, el Dr. Ho había sido alguien que tenía mucho peso, era muy respetado... Esperamos seguir los pasos de nuestro padre y continuar con la responsabilidad de aportar a la sociedad”, dijo su hija Pansy a los medios de comunicación.

Las acciones de las empresas del imperio subieron por las expectativas de posibles cambios de propiedad en el control del grupo que afecten a los miembros de la familia Ho.

SJM subió hasta un 8,5%, la empresa de transporte de pasajeros Shun Tak Holdings Ltd saltó un 17,6% y el operador de casinos Melco International Development Ltd subió un 4,9%, frente al 2% que ascendió el índice de referencia.

“El mercado está esperando... una lucha por la herencia. Bajo estas circunstancias podría haber cambios en la propiedad de la compañía, y algunos accionistas podrían aumentar sus participaciones,” dijo Kenny Ng, un analista con sede en Hong Kong del bróker Everbright Sun Hung Kai.

Nacido en Hong Kong, Ho tuvo cuatro esposas y 17 hijos conocidos. Se vio obligado a reestructurar su negocio después de que en 2012 estallara una batalla legal en el seno de la familia por la fortuna familiar, que Forbes calculó en 2.000 millones de dólares dos años antes. (Información de Clare Jim, Donny Kwok, Noah Sin y Anne Marie Roantree en Hong Kong; escrito por Christopher Cushing; traducido por Jose Elías Rodríguez)

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