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El coronavirus provoca en la economía española un agujero trimestral histórico del 5,2%

MADRID, 30 abr (Reuters) - La pandemia de coronavirus en España y las medidas de confinamiento para contenerla provocaron una histórica contracción económica del 5,2% en el primer trimestre con respecto al último trimestre de 2019, mientras que interanualmente se produjo una caída del 4,1%, según mostraron el jueves los datos provisionales del Instituto Nacional de Estadística.

Alfonso Sanchidrian, copropietario de la peluquería más antigua de Madrid, lleva una mascarilla mientras coloca una pancarta en la que se lee "Abrimos el lunes 4 de mayo sólo con cita previa" en Madrid, España, el 29 de abril de 2020. REUTERS/Sergio Pérez

Son los primeros datos negativos del producto interior bruto (PIB) desde que la economía española emergió a finales de 2013 de una larga recesión provocada por la crisis financiera mundial y el estallido de la burbuja inmobiliaria. En el caso de la lectura trimestral, es la mayor caída registrada desde la serie que comenzó en 1970, mientras que el dato interanual marca la tasa más baja desde el segundo trimestre de 2009, según datos del INE.

El impacto fue mayor que el previsto por los economistas consultados por Reuters, que estimaban contracciones del 4,4% intertrimestral y del 3,2% interanual.

España ha sufrido uno de los peores brotes del mundo con más de 24.000 muertes por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, que motivó que el Gobierno impusiese una de las cuarentenas más estrictas del mundo a mediados de marzo, aunque las autoridades confían en que lo peor ya ha pasado y quieren empezar a aplicar una desescalada de las restricciones a partir de mayo.

Teniendo en cuenta que estos datos sólo recogen el impacto de la epidemia en las últimas semanas de marzo, el segundo trimestre se presenta todavía peor y el Banco de España calculó recientemente que la economía podría desplomarse hasta el 12,4% en el peor de los escenarios, para rebotar con fuerza, con un crecimiento de al menos un 5,5% en 2021.

El Gobierno tiene hasta el jueves por la noche para enviar a Bruselas sus propias proyecciones actualizadas para el año en curso.

La pandemia también está dejando su impronta en los precios al consumo, que según el INE cayeron un 0,7% provisional en abril tras el estancamiento que habían mostrado en marzo, registrando la primera lectura negativa en casi cuatro años.

El abaratamiento de los carburantes ante la menor demanda por las medidas de confinamiento neutralizó con creces una subida del precio de los alimentos motivada por el acopio de productos como arroz o pasta, en ocasiones compulsivo, de una población encerrada en casa.

El coronavirus está causando estragos en el mercado laboral doméstico y ha paralizado sectores clave como el turismo, que normalmente representa el 12% del PIB.

El sector minorista, de transporte y hoteles se contrajo un 11% en el primer trimestre, una cifra insólita, y el gasto de los hogares se redujo un 7,5% interanual.

La inversión en el sector de construcción, que estaba comenzando a recuperarse en los últimos años, se hundió un 9,6% en el primer trimestre.

Información de Michael Susin, Andrea Ariet, Belén Carreño y Isla Binnie; con información adicional de Inti Landauro y Joan Faus, editado por Jose Elías Rodríguez

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