March 16, 2020 / 10:29 AM / 3 months ago

Las fábricas ajustan su operativa en EEUU para reabastecer a los supermercados

NUEVA YORK/LOS ÁNGELES, 15 mar (Reuters) - Ante el agotamiento de algunos alimentos y otros productos esenciales en los supermercados, las empresas de productos de consumo detuvieron el funcionamiento de las fábricas que producen artículos como lejía perfumada para acelerar la producción de mercancías más básicas que tienen una gran demanda.

Los minoristas han advertido que el acopio de papel higiénico, productos de limpieza y alimentos básicos estaba alimentando la escasez y el miedo. Amazon.com, el mayor minorista en línea, dijo que muchos de los productos básicos del hogar se han agotado ante el meteórico incremento de los pedidos.

Mientras la rápida propagación del coronavirus continúa alarmando a los consumidores en Europa y Estados Unidos, Trump mantuvo una llamada telefónica el domingo con 30 ejecutivos de comercios de venta de alimentos incluyendo Whole Foods —de Amazon.com—, Target Corp, Costco Wholesale Corp y Walmart Inc. Larry Kudlow, representante de la Administración, aseguró que las cadenas de suministro de EEUU estaban “funcionando bastante bien”.

“La cadena de suministro de comestibles no se va a cerrar”, dijo Doug Baker, quien dirige el departamento de gestión de crisis del Instituto de Mercados de Alimentos (FMI, por sus siglas en inglés), la patronal que agrupa a minoristas y mayoristas de alimentos.

A medida que las fábricas abren sus puertas más tiempo, cada más cerca de las 24 horas del día, se están enfocando en los artículos de mayor prioridad para hacer frente a un aumento sin precedentes de la demanda, dijo Baker.

Por ejemplo, en lugar de producir lejía en varios tamaños y aromas diferentes, limitarán la producción a los más populares. La producción de ciertos alimentos con sabores de ventas bajas también pueden detenerse para ahorrar tiempo porque las máquinas tienen que cambiarse para producir un producto diferente.

Gigantes de la venta al por menor de EEUU como Walmart Inc, Publix y Kroger Co han establecido restricciones en la compra de papel higiénico, toallitas desinfectantes Lysol y otros productos muy demandados.

Walmart, que obtiene más de la mitad de sus ingresos en Estados Unidos con la venta de comestibles, ha dado a los encargados de las tiendas la autorización para administrar su inventario, “incluyendo la discreción de limitar las cantidades de ventas en artículos que tienen una demanda inusualmente alta”, dijo un portavoz.

Los esfuerzos de reposición de Walmart incluyen “el desvío de productos a las zonas del país donde más se necesitan y la canalización de las entregas directamente a las tiendas”, dijo el portavoz.

Harold Edwards, director ejecutivo de Limoneira, dijo que tiene un amplio suministro de limones, naranjas y aguacates para los minoristas, sobre teniendo en cuenta la reducción de la demanda en restaurantes, cafeterías y otros clientes de servicios de alimentos.

Al menos 62 personas han muerto por el coronavirus en Estados Unidos, donde se prevé que las infecciones aumenten de los 3.000 casos actualmente confirmados.

Baker, del FMI, dijo que los planes de contingencia incluyen el desplazamiento de los trabajadores de las cadenas de suministro de los restaurantes a medida que más ciudades imponen toques de queda y medidas de distanciamiento social para detener la propagación del virus.

Las empresas del sector de la alimentación esperan emplear a trabajadores con permiso de ausencia, ya que los teatros, cafés y tiendas minoristas “no esenciales” están cerrados.

“Tenemos puestos disponibles de inmediato en nuestras tiendas, plantas de fabricación y centros de distribución”, dijo Kristal Howard, portavoz de Kroger, cuyas cadenas de supermercados incluyen a Ralphs y Harris Teeter.

El volumen ha aumentado entre un 20 y un 50% en Lineage Logistics, el principal proveedor de almacenamiento de productos congelados y refrigerados, desde frutas hasta pescado, y la compañía está reclutando para llenar “un par de miles de vacantes”, dijo el CEO Greg Lehmkuhl. (Información de Melissa Fares en Nueva York y Lisa Baertlein en Los Angeles; información adicional de Jeff Mason en Washington; editado por Daniel Wallis; traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk)

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