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ES Euro Report

CORREGIDO-Reino Unido presupuesta 30.000 millones de libras para proteger la economía del coronavirus

(Corrige cifra del titular)

LONDRES, 11 mar (Reuters) - Reino Unido presentó el miércoles un plan de estímulo de la economía de 30.000 millones de libras (39.000 millones de dólares) tan sólo unas horas después de que el Banco de Inglaterra recortara sus tipos de interés, un doble paquete de medidas destinado a prevenir el riesgo de una recesión planteado por el coronavirus.

El nuevo ministro de Economía del Gobierno presidido por Boris Johnson, Rishi Sunak, dijo que la economía se enfrenta a un “impacto significativo” por la propagación del virus, incluso si se queda en un episodio transitorio.

“Hasta una quinta parte de la población en edad de trabajar podría tener que dejar de hacerlo en cualquier momento. Las cadenas de suministro de las empresas se están interrumpiendo en todo el mundo”, dijo Sunak el miércoles en un discurso sobre el presupuesto anual pronunciado ante el Parlamento británico.

“Haré lo que sea necesario para apoyar la economía.”

Sunak, que sólo lleva un mes en el cargo, anunció un paquete de medidas para ayudar a las empresas que están teniendo que lidiar con una crisis del flujo de caja, incluyendo la suspensión durante un año del impuesto sobre la renta pagado por las empresas más pequeñas.

También anunció que las empresas y los trabajadores autónomos podrán aplazar el pago de impuestos, relajando además las normas de compensaciones por enfermedad de trabajadores y beneficiarios de prestaciones sociales.

El sistema de salud británico y otros servicios públicos recibirán 5.000 millones de libras extra para ayudar a contrarrestar la propagación del coronavirus.

Johnson pretendía que los primeros presupuestos de su nuevo Gobierno fueran una declaración de intenciones de sus planes para dirigir la inversión hacia las regiones más pobres, en donde la mayoría de los votantes lo apoyaron en su contundente victoria electoral de diciembre.

Pero tras la advertencia de las autoridades médicas de que probablemente se producirá un aumento de los casos de coronavirus en las próximas semanas, Sunak se vio obligado que establecer nuevas prioridades de gasto.

Un aumento de la inversión pública para los próximos cinco años hasta lo que Sunak ha dicho que son niveles no vistos desde 1955 representa un punto de inflexión para la quinta economía más grande del mundo, tras una década de austeridad para reducir su déficit presupuestario.

RECORTE DE TIPOS

Con el telón de fondo del hundimiento de los mercados financieros de todo el mundo y las señales de una desaceleración de la economía británica, el Banco de Inglaterra recortó sus tipos de interés por primera vez desde agosto de 2016, desde el 0,75 por ciento hasta el 0,25 por ciento, haciéndose eco de la medida de emergencia adoptada la semana pasada por la Reserva Federal de Estados Unidos.

El Banco de Inglaterra también redujo a cero su colchón de capital anticíclico para los bancos y lanzó un nuevo plan para fomentar los préstamos a las pequeñas empresas.

Mark Carney, el gobernador del Banco de Inglaterra, dijo que la entidad se estaba coordinando con el Gobierno para causar “el máximo impacto”.

La economía británica se estancó inesperadamente en enero, incluso antes de que el impacto del coronavirus se dejara sentir, según los datos oficiales publicados el miércoles.

Sunak dijo que podría cumplir las normas fiscales establecidas por su predecesor, Sajid Javid, aunque la prisa por desarrollar medidas para combatir el coronavirus hizo que el coste total del estímulo no se haya incluido todavía en las previsiones de préstamo.

Los pronósticos presupuestarios independientes de Reino Unido rebajaron sus previsiones de crecimiento económico para este año, pero esa estimación no incluye todavía una estimación actualizada del impacto del virus.

No obstante, Sunak dijo que el crecimiento en los próximos dos años será 0,5 puntos porcentuales más alto de lo que habría sido sin su plan de estímulo.

$1 = 0.7734 libras Escrito por William Schomberg; editado por Guy Faulconbridge; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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