January 20, 2020 / 7:56 AM / 7 months ago

Coste de incendios pone en duda objetivo de superávit presupuestario de Australia

SÍDNEY, 20 ene (Reuters) - Australia impulsó el lunes la financiación de emergencia para las pequeñas empresas afectadas por los incendios forestales que han asolado el país durante meses, mientras que los crecientes costes del desastre ponen en duda la capacidad del gobierno para cumplir con el prometido superávit presupuestario.

Los incendios han matado a 29 personas y millones de animales, más de 2.500 casas han sido destruidas y han arrasado con un área de aproximadamente un tercio del tamaño de Alemania desde septiembre. Decenas de incendios continúan ardiendo en la costa este a pesar de las recientes lluvias.

El Abierto de Australia de tenis se puso en marcha según lo previsto, en un ambiente relativamente despejado, en Melbourne, el lunes, después de que el espeso humo de los incendios forestales causara estragos en los preparativos la semana pasada y obligara a un jugador a retirarse de la competición preliminar.

“Definitivamente estaba y sigo preocupada, ...Eso sigue siendo una preocupación para casi todo el mundo”, dijo a los periodistas la siete veces campeona del Abierto de Australia, Serena Williams.

La restauración del presupuesto después de años de déficit fue una promesa clave antes de las elecciones del año pasado, pero el jefe del Tesoro Josh Frydenberg eludió la pregunta de si el prometido superávit de 5.000 millones de dólares australianos para el año hasta junio de 2020 podría cumplirse.

“No estoy en posición de dar una respuesta firme a esa pregunta porque el impacto económico total es todavía incierto ... No nos centramos en el superávit en sí mismo”, dijo a los periodistas.

El gobierno federal se ha comprometido hasta ahora con 2.000 millones de dólares australianos (1.400 millones de dólares) para la recuperación de los incendios forestales, y ya ha recortado su anterior previsión de superávit para 2019-2020 en esa cantidad.

Los subsidios para las pequeñas empresas afectadas por los incendios se elevarán a 50.000 dólares australianos cada una, desde los 15.000 dólares australianos anunciados anteriormente, y también estarán disponibles préstamos sin intereses por hasta 500.000 dólares australianos, dijo el lunes el gobierno.

Varios días de lluvia y temperaturas más frescas han reducido el número de incendios activos en el densamente poblado sureste del país y han dado a las autoridades la oportunidad de centrarse en recuperar la zona.

El lunes, violentas tormentas de granizo y vientos dañinos golpearon partes del estado de Nueva Gales del Sur, incluyendo pueblos costeros afectados por incendios forestales, pero se prevé que las condiciones de calor y viento regresen a muchas partes de esa región más adelante en la semana.

La industria del turismo australiano estima que los incendios que se han producido durante la temporada de vacaciones de diciembre-enero le han costado casi 1.000 millones de dólares australianos. (Información de Byron Kaye, Colin Packham y Swati Pandey; información adicional de Nick Mulvenney en Melbourne; editado por Stephen Coates; traducido por Andrea Ariet en la redacción de Gdansk)

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