June 17, 2019 / 11:04 AM / 4 months ago

España se une a Francia y Alemania en la carrera por construir el próximo avión de combate europeo

PARÍS, 17 jun (Reuters) - España se sumó el lunes a un proyecto franco-alemán para diseñar un avión de combate de nueva generación, una iniciativa que se considera clave para que Europa pueda defenderse sin depender de aliados en un mundo cada vez más incierto.

Dassault Aviation y Airbus construirán el avión, que se espera que esté operativo a partir de 2040 con vistas a sustituir al Rafale francés y al Eurofighter alemán.

Los ministros de Defensa de Francia, Alemania y España, reunidos ante una maqueta del avión en el Salón Aeronáutico de París, firmaron el lunes un acuerdo para la creación de una estrategia de cooperación trilateral. En el momento de la firma se encontraba presente el presidente francés, Emmanuel Macron, que celebró el acuerdo con aplausos.

La francesa Safran y la alemana MTU Aero Engines desarrollarán conjuntamente el motor del nuevo avión de combate.

Dassault y Airbus han presentado un proyecto industrial conjunto a los gobiernos de Francia y Alemania. “La primera fase de demostración supone otro paso decisivo”, dijeron en una declaración conjunta.

Francia había barajado la posibilidad de trabajar con Reino Unido en el proyecto, uniendo así a las dos mayores potencias militares de Europa. Pero en julio de 2017 Macron y la canciller alemana, Angela Merkel, anunciaron planes para el nuevo Sistema de Combate Aéreo del Futuro (SCAF), que incluye un avión de combate y una serie de dispositivos armamentísticos tales como drones.

El pasado mes de julio Reino Unido lanzó su propio plan de aviones de combate, poniendo de manifiesto las divisiones europeas y profundizando las dudas sobre el futuro de la cooperación europea en materia de defensa.

Los gobiernos francés y alemán esperan invertir 4.000 millones de euros en el avión de combate para 2025. Francia, que lidera el proyecto, aportará 2.500 millones de euros, según el ministerio de Defensa francés.

París y Berlín se han puesto como objetivo realizar la prueba de vuelo del primer prototipo en torno a 2026. (Información de Michel Rose, Sophie Louet; Redactado por Richard Lough; Editado por Mark Potter; Traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdynia)

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