June 13, 2019 / 12:08 PM / in 4 months

ACTUALIZA 1-Dos petroleros, supuestamente atacados en el Golfo de Omán - fuentes

(Amplía información, comentarios de fuentes)

Por Lisa Barrington y Rania El Gamal

DUBÁI, 13 jun (Reuters) - Dos petroleros fueron presuntamente atacados en el Golfo de Omán y las tripulaciones han sido evacuadas, dijeron las navieras afectadas y fuentes de transporte marítimo el jueves, un mes después de un incidente similar en el que cuatro buques fueron atacados en la región.

La Quinta Flota de de Estados Unidos, con sede en Baréin, dijo que estaba asistiendo a los petroleros después de recibir llamadas de socorro tras “las informaciones de ataques”. Las Operaciones de Comercio Marítimo del Reino Unido, que forman parte de la Marina Real, dijeron que estaban investigando el caso.

Los detalles del incidente seguían sin estar claros a la hora de redacción de esta nota, pero una operadora en la región dijo sospechar que su barco había sido alcanzado por un torpedo. Otra naviera informó que su buque estaba ardiendo en el Golfo de Omán.

El precio del petróleo se disparó un 4 por ciento tras una noticia que eleva las tensiones en el Golfo, ya alteradas por la disputa entre Irán y Estados Unidos.

El Golfo de Omán está cerca del estrecho de Hormuz, una importante vía estratégica a través de la cual pasa una quinta parte del consumo mundial de petróleo de los productores de Oriente Próximo.

No hubo confirmación inmediata de las autoridades de Omán o de los Emiratos Árabes Unidos, en cuyas aguas territoriales fueron atacados cuatro petroleros el mes pasado. Una investigación concluyó que en los ataques se usaron minas lapa. Las autoridades estadounidenses y saudíes culparon a Irán por el ataque de mayo, una acusación que Teherán ha negado.

Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos han dicho que los ataques a los centros petrolíferos en el Golfo representan un riesgo para el suministro mundial de petróleo y la seguridad regional.

TRIPULACIÓN EVACUADAS

El jueves, la naviera británica Bernhard Schulte Shipmanagement dijo que el petrolero Kokuka Courageous resultó dañado en un “presunto ataque” que rompió el casco por encima de la línea de flotación mientras pasaba de Arabia Saudí a Singapur.

“El barco está a salvo”, dijo en un comunicado.

Posteriormente, el presidente de Kokuka Sangyo, Yutaka Katada, confirmó en una conferencia de prensa que uno de sus petroleros había sido atacado cerca del Estrecho de Hormuz. Dijo que el barco había sido atacado dos veces en un período de tres horas antes de que toda la tripulación fuera evacuada. La compañía recibió los primeros informes del ataque alrededor de las 0400 GMT.

La cadena pública de televisión japonesa NHK identificó el barco como el Kokuka Courageous. El buque transportaba 25.000 toneladas de metanol, según NHK.

Kokuka Sangyo rechazó hacer más comentarios cuando Reuters se puso en contacto con la compañía con por teléfono.

Durante estos días el primer ministro japonés Shinzo Abe se encuentra de visita en Teherán, tratando de ayudar a rebajar las crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán.

HUNDIMIENTO CONFIRMADO

La iraní Agencia de Noticias de la República Islámica (IRNA, por sus siglas en inglés) informó el jueves que el Front Altair, un petrolero dañado en el ataque en el Golfo de Omán, se había hundido.

Los equipos de rescate iraníes recogieron a 44 marineros del Front Altair y otro petrolero dañado, informó el jueves la IRNA, citando una fuente no identificada. Los tripulantes fueron llevados al puerto iraní de Jask, dijo.

Veintitrés tripulantes del Front Altair, un petrolero con bandera de las Islas Marshall que se dirigía de Qatar a Taiwán, abandonaron el barco cuando se produjo un incendio a unas 25 millas de Jask. Fueron recogidos por un barco que pasaba cerca y entregados a un barco de rescate iraní, según la agencia iraní.

El segundo petrolero era un barco de bandera panameña que estaba zarpando de un puerto de Arabia Saudí en dirección a Singapur cuando se produjo un incendio a unas 28 millas de Jask.

Veintiún tripulantes abandonaron el barco y fueron recogidos por los equipos de rescate iraníes.

Algunos miembros de la tripulación recibieron ayuda médica en Jask, informó la agencia de noticias Iranian Fars.

CPC, petrolera estatal de Taiwán, dijo con anterioridad tener sospechas de que el buque Front Altair, que transportaba 75.000 toneladas de combustible, podría haber “sido alcanzado por un torpedo” alrededor de las 0400 GMT. El buque, propiedad de la noruega Frontline, había cargado nafta, una materia prima petroquímica, en los Emiratos Árabes Unidos, según fuentes comerciales y los datos de embarque de Refinitiv Eikon.

Frontline informó más tarde de que su buque estaba en llamas en el Golfo de Omán.

Los datos de seguimiento de buques de Refinitiv Eikon mostraron que el Front Altair, un buque Aframax, estaba navegando las aguas entre Omán e Irán, transportando su carga para entregarla en Taiwán este mes.

Las fuentes consultadas dijeron que las tripulaciones de ambos buques, que, según dijeron, habían sido atacadas en aguas internacionales, habían sido evacuadas con éxito.

Un agente naviero informó de una explosión “presuntamente causada por un ataque externo”, que podría haberse valido de una mina magnética en el caso del Kokuka.

“Toda la tripulación abandonó el barco y fue rescatada por el buque Coastal Ace. El Kokuka Courageous navega ahora a la deriva sin tripulación a bordo”, dijo la fuente.

Otra fuente dijo que el Front Altair informó de un incendio causado por un “ataque a la superficie” y que la tripulación había sido rescatada por el buque Hyundai Dubai, que se encontraba en las inmediaciones. (Información de Koustav Samanta y Jessica Jaganathan desde Singapur, Liang-Sa Loh y Yimou Lee desde Taipéi, Terje Solsvik desde Oslo, Yuka Obayashi, Elaine Lies y Kiyoshi Takenaka desde Tokio, Babak Dehghanpisheh desde Ginebra y Jonathan Saul desde Londres; Redacción de Aaron Sheldrick Traducido por Emma Pinedo y Darío Fernández en la redacción de Gdynia)

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