January 26, 2019 / 1:55 PM / 9 months ago

ACTUALIZA 1-Sube a 9 el número de fallecidos encontrados tras romperse represa minera en Brasil, se teme que aumente

(Actualiza con cifra de fallecidos hallados, otros datos)

Por Gram Slattery

BRUMADINHO, Brasil, 26 ene (Reuters) - Los trabajadores de rescate brasileños continuaban el sábado buscando a unas 300 personas desaparecidas después de que estallara una represa en una mina de hierro de la empresa Vale entre débiles esperanzas de encontrar supervivientes, tres años después de un desastre similar en el que estuvo involucrada la misma minera.

Nueve personas fueron encontradas muertas después de que estallara la represa el viernes, mientras que casi 200 personas fueron rescatadas, según los bomberos que están realizando las labores de rescate en la ciudad de Brumadinho.

“Desafortunadamente, en este punto, las posibilidades de encontrar supervivientes son mínimas. Es probable que solo rescatemos cuerpos”, dijo a la prensa local Romeu Zema, gobernador del estado de Minas Gerais, donde se produjo la catástrofe.

Se esperaba que el número de muertos aumentara considerablemente, según Avimar de Melo Barcelos, alcalde de la ciudad de Brumadinho ubicada cerca de la mina mientras todavía se desconoce la causa de la ruptura.

Los rescatistas han trazado cuatro puntos en los que aún se podía encontrar personas con vida, incluida una cafetería enterrada en los lodos a la hora del almuerzo, dijo un portavoz de la policía. Los perros de búsqueda fueron enviados en avión desde Río de Janeiro.

Todos los desaparecidos son empleados o contratistas de Vale, dijo el portavoz.

Renato Simão de Oliveiras estaba buscando en hospitales y con la policía a su hermano, que había trabajado para Vale durante 6 años, desesperado por la falta de información.

“Me enteré cuando estaba en el trabajo. Lo llamé varias veces, pero no pude contactarlo”, dijo el familiar de 32 años.

“Estamos perdidos, no sabemos nada”.

El estado aún se está recuperando del colapso en noviembre de 2015 de una represa más grande que mató a 19 personas en el peor desastre ambiental de Brasil. Esa represa, propiedad de Samarco Mineracao SA una empresa conjunta de Vale y BHP Group Ltd, enterró una aldea y vertió desechos tóxicos en un río importante.

Un juez estatal ordenó a Vale que reserve 1.000 millones de reales (265 millones de dólares) de sus cuentas, retenidos contra daños causados por la ruptura de la represa.

El presidente Jair Bolsonaro planeaba una visita a Minas Gerais y sobrevolar el área del desastre el sábado por la mañana, tras enviar a tres ministros allí el viernes.

El presidente ejecutivo de Vale, Fabio Schvartsman, dijo que la presa que estalló el viernes en la mina de hierro Feijao estaba siendo desmantelada y que su capacidad era aproximadamente una quinta parte del total de los residuos derramados en Samarco. Dijo que el equipo había demostrado que la represa estaba estable el 10 de enero y que era demasiado pronto para determinar las causas del colapso.

La mina Feijao es una de las cuatro en el complejo Paraoeba de Vale, que incluye dos plantas de procesamiento y produjo 26 millones de toneladas de mineral de hierro en 2017, aproximadamente el 7 por ciento de la producción total de Vale, según la información en el sitio web de la compañía.

Schvartsman declinó comentar sobre cómo se vería afectada la producción.

Las operaciones en Samarco continúan detenidas por nuevas licencias, mientras que las compañías negocian acuerdos fuera de los tribunales, incluido un acuerdo que anuló una demanda civil de 20.000 millones de reales (5.310 millones de dólares) el año pasado. Los fiscales federales suspendieron pero aún no han cerrado una demanda aún mayor. (Información de Gram Slattery Escrito por Brad Haynes Editado por Sonya Hepinstall)

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