October 18, 2018 / 10:30 AM / a month ago

Gatwick contempla utilizar su pista de emergencia para aumentar la capacidad

LONDRES, 18 oct (Reuters) - El aeropuerto de Gatwick, el segundo con más tráfico de Reino Unido, dijo en un borrador de propuestas de expansión que quería poner a funcionar de manera habitual su segunda pista de emergencia desde mediados de la década de 2020.

El aeropuerto quiere sumar nuevos vuelos para sobreponerse a sus crisis de capacidad en el verano, a pesar de la oposición en la región por cuestiones de seguridad, ruido y medioambiente.

Gatwick se encuentra a 50 kilómetros al sur de Londres y compite con Heathrow, el aeropuerto de mayor tráfico de Reino Unido y Europa, situado unos 32 kilómetros al oeste de Londres. Hace dos años, Gatwick resultó la perdedora del proceso de adjudicación de una nueva pista por parte del Gobierno británico, que ganó Heathrow.

Sin embargo, el aeropuerto opera a plena capacidad en el verano, cuando más viaja su base de clientes, que se desplaza mayoritariamente por motivos de ocio.

En el borrador del plan, publicado el jueves, Gatwick dijo que quería usar nueva tecnología para aumentar la capacidad en su pista principal. También quiere usar su segunda pista de reserva -que actualmente solo se utiliza en emergencias o cuando la principal está cerrada por mantenimiento- para vuelos rutinarios con salida en Londres.

La expansión de la capacidad del aeropuerto en el sudoeste de Inglaterra, una zona densamente poblada, se ha encontrado con la oposición de los activistas locales y medioambientales por las preocupaciones sobre la seguridad y el impacto medioambiental del ruido y la contaminación del aire.

Después de décadas de disputas políticas, el Gobierno dio luz verde a la expansión en Heathrow a principios de este año, pero el plan aún necesita superar un recurso judicial y obtener un permiso oficial.

Gatwick, propiedad del fondo de inversión Global Infrastructure Partners y otros inversores, dijo que sus propuestas permitirían un crecimiento de bajo impacto. (Información de Sarah Young; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid)

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