April 16, 2018 / 3:51 PM / 7 months ago

EEUU prohíbe a sus compañías vender componentes a fabricante chino ZTE

Por Steve Stecklow y Karen Freifeld

WASHINGTON, 16 abr (Reuters) - El Departamento de Comercio prohibió a las empresas estadounidenses vender componentes al fabricante chino de equipos de telecomunicaciones ZTE Corp durante siete años por incumplir los términos de una causa vinculada a la violación de sanciones, dijeron funcionarios de Washington a Reuters.

ZTE, un vendedor líder de teléfonos móviles en Estados Unidos, se declaró culpable el año pasado ante un tribunal federal de Texas de conspirar para violar sanciones estadounidenses y enviar ilegalmente bienes y tecnología del país norteamericano a Irán. La compañía pagó 890 millones de dólares en multas y podría recibir una pena adicional de 300 millones de dólares.

En el marco del acuerdo, ZTE -con sede en Shenzhen- prometió despedir a cuatro empleados de alto rango y penalizar a otros 35 reduciendo sus gratificaciones o imponiéndoles otro tipo de reprimendas, dijeron a Reuters funcionarios del Departamento de Comercio estadounidense.

Sin embargo, la compañía china admitió en marzo que si bien echó a esos cuatro ejecutivos, no había tomado medidas disciplinarias ni reducido las primas de los otros 35 trabajadores implicados.

“No podemos confiar en que lo que nos dicen”, dijo un funcionario estadounidense. “Y en comercio internacional, la confianza es muy importante”, añadió. Representantes de ZTE no estuvieron inmediatamente disponibles para responder a una petición de comentarios.

Douglas Jacobson, abogado de control de exportaciones que representa a proveedores de ZTE, calificó la prohibición como altamente inusual y dijo que afectaría severamente a la empresa. “Será devastador para la compañía, debido a su dependencia de los productos y software estadounidenses”, dijo Jacobson.

La medida estadounidense contra ZTE probablemente exacerbará aún más las actuales tensiones comerciales entre Washington y Pekín. Una investigación federal de cinco años halló en 2017 que la empresa china había conspirado para evadir embargos a la compra de componentes estadounidenses, incorporándolos como equipamiento de ZTE y enviándolos ilegalmente a Irán.

ZTE acordó declararse culpable y el Gobierno estadounidense le permitió seguir accediendo al mercado del país norteamericano bajo el acuerdo. La investigación de Washington se produjo después de noticias de Reuters en 2012 que indicaban que ZTE había firmado contratos por millones de dólares para enviar hardware y software de importantes firmas estadounidenses al principal operador de telecomunicaciones de Irán. (Información de Karen Freifeld en Nueva York y Steve Stecklow en Londres. Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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