April 14, 2018 / 1:53 PM / 6 months ago

Bosques de chocolate: ¿Puede el cacao ayudar a salvar la Amazonia?

Por Marcy Nicholson y Marcelo Teixeira

NUEVA YORK/MEDICILÂNDIA, Brasil, 14 abr (Reuters) - Durante años, Valdomiro Facchi se ha ganado la vida con la ganadería en la tierra robada a la selva amazónica. Es un pequeño contribuyente a uno de los desastres ambientales más grandes del mundo.

Pero ahora su ganado ha agotado los pastos hasta reducirlos a polvo - y las nuevas leyes le impiden hacerse con nuevos terrenos-, así que tiene que encontrar una nueva fuente de ingresos.

“Quiero diversificar”, dijo el ganadero de 68 años, esbozando planes para plantar árboles de cacao en sus 300 hectáreas en el estado brasileño de Pará. “Quiero tener los ingresos del cacao cuando el beneficio de la ganadería falle”.

Facchi ilustra una tendencia que está devolviendo el verdor a partes dañadas de la cuenca amazónica y creando una alianza inusual entre la industria agrícola y los conservacionistas. Los ganaderos en Brasil están plantando cacao en sus pastos agotados, con el apoyo financiero de grupos ecologistas internacionales.

Eso supone un gran cambio. Durante décadas, los ganaderos han sido el motor de la tala indiscriminada de la selva amazónica, lo que ha llevado a que haya un área casi del tamaño de España sin árboles.

Los ecologistas han argumentado que esta práctica destruye la vida silvestre del hábitat y socava la capacidad del planeta para absorber dióxido de carbono que causa el calentamiento global.

“Además, de ser un medio para evitar la deforestación, las plantaciones de cacao favorecen la economía local, regional y nacional”, dijo el grupo ecologista internacional The Nature Conservancy en su página web.

Los árboles jóvenes también traerán cambios al mercado mundial del cacao. La Asociación Nacional de la Industria de Procesamiento del Cacao de Brasil (AIPC, por sus siglas en inglés) espera que el aumento de la plantación ayude a duplicar la producción de la materia prima del chocolate para 2028 a 400.000 toneladas por año. Ese aumento haría crecer la producción mundial en aproximadamente un 5 por ciento.

La nueva plantación podría convertir de nuevo a Brasil en uno de los tres productores principales de cacao después de que el sector fuera diezmado en la década de 1990 por un hongo de cultivo llamado escoba de bruja.

(Para ver un gráfico sobre la producción mundial del cacao y el consumo de chocolate, pinche en tmsnrt.rs/2GzYPF0)

Cerca de 1.700 kilómetros cuadrados de pastos degradados en Brasil ya se han transformado en plantaciones de cacao, según Eduardo Bastos, director ejecutivo de la AIPC.

El cincuenta por ciento del crecimiento de la producción de cacao vendrá de la Amazonia, dijo Bastos, que llamó a las granjas de cacao “bosques de chocolate”. (Información de Marcy Nicholson y Marcelo Teixeira, Traducido por Alba Calejero en la redacción de Madrid)

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