March 20, 2018 / 6:59 PM / 7 months ago

Regulador EEUU investigará a Facebook por uso de datos personales

Por David Ingram y Kate Holton

SAN FRANCISCO/LONDRES, 20 mar (Reuters) - Facebook Inc dijo el martes que enfrenta investigaciones por parte del principal regulador de los consumidores de Estados Unidos sobre cómo una consultora política contratada por la campaña de Donald Trump accedió a datos personales de millones de usuarios.

Legisladores europeos y estadounidenses exigen una explicación sobre cómo la consultora Cambridge Analytica logró acceso a los datos en 2014 y por qué Facebook no informó a sus usuarios, generando nuevas dudas en la industria sobre la privacidad de los consumidores.

Facebook dijo el martes que la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC) le enviaría una carta esta semana con preguntas sobre los datos adquiridos por Cambridge Analytica. Aseguró que no tenía indicaciones de una investigación formal.

“Seguimos firmemente comprometidos con la protección de la información de las personas. Apreciamos la oportunidad de responder las preguntas que pueda tener la FTC “, dijo a Reuters el subdirector de privacidad de Facebook, Rob Sherman.

La FTC, la agencia reguladora a cargo de la protección del consumidor, está revisando si Facebook violó los términos de un acuerdo de 2011 sobre manejo de datos de usuarios, que fueron transferidos a Cambridge Analytica sin su conocimiento, dijo a Reuters una persona informada sobre el asunto.

“Somos conscientes de los problemas que se han planteado, pero no podemos comentar si estamos investigando. Tomamos muy en serio cualquier acusación de que se violaron acuerdos, como lo hicimos en 2012 en un caso de privacidad que involucró a Google”, dijo un portavoz de la FTC.

Según el acuerdo de 2011, Facebook se avino a obtener el consentimiento del usuario para algunos cambios de configuración de privacidad, tras cargos federales de que engañó a los consumidores y los obligó a compartir más información personal de la que pretendían, informó Bloomberg.

Si la FTC encuentra que Facebook violó los términos del decreto acordado, tiene las facultades de multar a la compañía con miles de dólares diarios. Facebook informará a asesores de ambas cámaras del Congreso estadounidense el miércoles, aseguró un funcionario del legislativo.

Las acciones de Facebook perdieron un 5,7 por ciento a un mínimo de seis meses, tras una caída el lunes de un 7 por ciento, y se encaminaba a su peor caída de dos días desde julio del 2012.

INFORMACIÓN PERSONAL

En Reino Unido, la Comisión de Información está gestionando una orden judicial para registrar las oficinas de la consultoría Cambridge Analytica, que tiene su sede en Londres.

Creada en 2013, Cambridge Analytica se publicita como una fuente de análisis de consumo, publicidad dirigida y otros servicios relacionados con los datos para clientes tanto políticos como corporativos.

Según New York Times, la consultora se creó con 15 millones de dólares del multimillonario Robert Mercer, un donante a campañas republicanas, y el nombre fue elegido por quien fuera consejero de Trump en la Casa Blanca Steve Bannon.

Facebook dice que los datos fueron recopilados por un académico británico, Aleksandr Kogan, que creó una aplicación en la plataforma que fue descargada por 270.000 personas, dando acceso no solo a sus propios datos personales, sino también a los de sus amigos.

La red social dijo que Kogan violó sus políticas al pasar los datos a Cambridge Analytica. Facebook ha suspendido desde entonces tanto a la consultora como a su matriz, Strategic Communication Laboratories (SCL), contratista del Gobierno y el Ejército.

Cambridge Analytica rechazó los reportes de medios que indicaron que usó de manera inapropiada los datos, y afirma que borró toda la información tras saber que no cumplía las reglas de protección de datos. (Editado en español por Carlos Serrano y Ana Laura Mitidieri)

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