March 1, 2018 / 4:31 PM / 8 months ago

GE desarrollará en Francia la turbina eólica más grande del mundo

Por Geert De Clercq

PARÍS, 1 mar (Reuters) - General Electric planea invertir más de 400 millones de dólares en un plazo de tres a cinco años en el desarrollo del aerogenerador marino más grande del mundo, que tendrá una potencia de 12 megawatios (MW) y una altura de 260 metros.

Con unas palas de 107 metros de longitud, más largas que una cancha de fútbol, ​​la turbina Haliade-X producirá suficiente energía para abastecer electricidad limpia hasta 16.000 hogares, dijo GE en un comunicado.

“Con este proyecto queremos liderar las nuevas tecnologías que están impulsando la transición energética global”, dijo el consejero delegado del conglomerado industrial estadounidense, John Flannery.

La filial GE Renewable Energy desarrollará y fabricará el nuevo aerogenerador en gran parte en Francia y pretende suministrar el primer prototipo de góndola o nacelle (unidad generadora de energía) en 2019 y entregar las primeras turbinas en 2021.

La firma invertirá cerca de 100 millones de dólares en una nueva planta de fabricación de palas en una nueva planta de fabricación de cuchillas en Cherburgo, al oeste de Francia, que inaugurará en 2018. También invertirá cerca de 60 millones de dólares en los próximos cinco años en modernizar su fábrica de Saint-Nazaire, donde se construirán las góndolas del Haliade-X.

GE, uno de los grandes fabricantes mundiales en el sector eólico terrestre, entró en el segmento “offshore” con la compra de la francesa Alstom en 2015.

GE dijo que la nueva turbina, que tendrá un generador de transmisión directa en lugar de una caja de cambios, será un 30 por ciento más grande que las de sus competidores más cercanos.

En junio de 2017, MHI Vestas, una sociedad conjunta de la danesa Vestas y Mitsubishi Heavy Industries, lanzó una turbina marina de 9,5 MW, la más potente del mundo hasta la fecha.

Con una altura de 187 metros y palas de 80 metros, se trata de una versión mejorada del aerogenerador V164 de 8 MW de MHI Vestas, que ya está en funcionamiento en los parques eólicos marinos de Burly Bank Extension y Blyth en Reino Unido.

Un portavoz de MHI Vestas declinó hacer comentarios sobre el desarrollo futuro de su turbina eólica.

El tamaño de los aerogeneradores marinos —que a diferencia de los terrestres no está limitado al transporte por camiones— ha crecido rápidamente en los últimos años a medida que las turbinas más grandes capturan más viento, reduciendo tanto la inversión como el coste de mantenimiento.

Las turbinas eólicas terrestres de Europa tienen una potencia media de unos 2,7 MW frente a los 6 MW de media de las marinas, según la patronal Wind Europe. (Traducción de Jose Elías Rodríguez )

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