February 15, 2018 / 3:56 PM / 8 months ago

La startup de banca digital Azlo, controlada por BBVA, se prepara para su lanzamiento

Por Anna Irrera

NUEVA YORK, 15 feb (Reuters) - Azlo, una startup de banca digital en la que el Banco Bilbao Vizcaya Argentaria S.A. es el accionista mayoritario, abrirá sus servicios al público la semana que viene, como parte de los intentos del banco español por atraer a la nueva generación de clientes de la era digital.

La startup, que ofrecerá servicios bancarios online a pequeñas empresas y freelancers, fue constituida dentro de la filial de BBVA que financia startups de tecnología financiera, dijeron las empresas el martes.

Azlo dependerá de la licencia bancaria y la infraestructura de pagos de BBVA para operar en EEUU, pero funcionará como una empresa independiente, dijo su fundador y CEO Brian Hamilton en una entrevista.

Fundada a principios de 2017, Azlo ha estado los últimos meses en fase de prueba con un grupo de clientes, dijo Hamilton.

Grandes bancos de todo el mundo están buscando atraer a los ‘millennials’, a los cuales consideran su nueva generación de clientes, con productos como las cuentas basadas en aplicaciones de móvil.

BBVA ya ha invertido y adquirido varios bancos jóvenes que solo operan por internet.

En 2014, el banco compró al banco digital con sede en EEUU Simple por 117 millones de dólares y el año siguiente adquirió una participación mayoritaria del banco de servicios bancarios por teléfono móvil Atom Bank. Meses después, adquirió el banco digital escandinavo Holvi.

La última medida podría ayudar a BBVA a expandir su presencia comercial en EEUU, donde opera bajo su subsidiaria BBVA Compass.

Azlo se concentrará en los “freelancers” de la “gig-economy” y los trabajadores autónomos, un sector en el que, pese a estar creciendo, no se están fijando los bancos, dijo Hamilton.

“Estamos persiguiendo un segmento desatendido”, dijo Hamilton. “Si entras en un banco e intentas abrir una cuenta bancaria de negocios todavía es bastante flojo y difícil”.

Los clientes podrán abrir una cuenta online y tener acceso a herramientas digitales para los negocios como un servicio para enviar facturas a los clientes y solicitar pagos, dijo Hamilton.

Los términos financieros de la inversión de BBVA en Azlo no fueron revelados. (Información de Anna Irrera. Traducido por Carla Raffin)

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