February 7, 2018 / 10:55 AM / 10 months ago

ACTUALIZA 2-Al menos siete muertos y 67 desaparecidos por seísmo en Taiwán

* GRÁFICO seísmo de magnitud 6,4 golpea Taiwán: tmsnrt.rs/2BJCdQ2 (Actualiza número muertos y personas desaparecidas, párrafos 1 y 2)

Por Fabian Hamacher

HUALIEN, Taiwán, 7 feb (Reuters) - Los equipos de rescate en Taiwán registraban el miércoles los escombros de edificios derrumbados en busca de unas 67 personas desaparecidas, después de que un fuerte seísmo que dejase al menos siete muertos durante la madrugada cerca de la ciudad turística de Hualien.

El temblor de magnitud 6,4, que se produjo a poca distancia de la ciudad costera justo antes de la medianoche (1600 GMT) del martes, también dejó heridas a 260 personas y provocó el colapso de cuatro edificios, dijeron funcionarios.

El alcalde de Hualien, Fu Kun-chi, dijo que el número de personas desaparecidas se acercaba a 60, aunque la cifra exacta no fue revelada. Inicialmente, se temía que hasta 150 personas estuvieran desaparecidas.

Se cree que muchos de los desaparecidos aún están atrapados dentro de los edificios derrumbados, algunos de los cuales mantienen precariamente parte de sus estructuras en pie. El epicentro del seísmo se situó a unos 22 kilómetros al noreste de Hualien, en la costa oriental de Taiwán.

En el hotel Marshal de la ciudad, los equipos de rescate intentaron liberar de los escombros a dos ciudadanos taiwaneses atrapados, pero sólo uno de ellos pudo ser rescatado vivo, dijo el Gobierno.

Entre los heridos había ciudadanos chinos, checos, japoneses, singapurenses y surcoreanos.

“Este es el peor terremoto en la historia de Hualien, o en al menos los últimos 40 años”, dijo el voluntario Yang Hsi Hua. “Nunca habíamos visto algo como esto, nunca habíamos visto que un edificio se derrumbara. Además, no deja de temblar, así que todos están realmente asustados”.

Réplicas de magnitud 5,0 podrían golpear la isla durante las próximas dos semanas, dijo el Gobierno. Se registraron pequeños temblores en las horas posteriores al terremoto, causando nerviosismo entre los residentes.

En Hualien viven unas 100.000 personas. Sus calles resultaron dañadas por la fuerza del terremoto, que dejó a cerca de 40.000 viviendas sin agua y a unas 1.900 sin electricidad.

Información adicional de Jeanny Kao y Jess Macy Yu en Taipei. Escrito por Anne Marie Roantree; Editado en español por Ricardo Figueroa y Marion Giraldo

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