November 13, 2017 / 2:45 PM / 2 months ago

ENFOQUE-Un año después la elección de Trump, el futuro del carbón sigue siendo sombrío

Por Timothy Gardner

WASHINGTON, 13 nov (Reuters) - Un año después de que Donald Trump fuera elegido presidente con la promesa de reactivar la debilitada industria del carbón de Estados Unidos, las perspectivas de crecimiento y contratación a largo plazo del sector siguen siendo tan sombrías como siempre.

Una revisión de Reuters de datos mineros muestra a una industria que apenas ha ganado empleos y producción este año, y esto ha sido en buena parte debido a un repunte temporal de la demanda externa de carbón estadounidense, más que cambios en las políticas presidenciales.

Las eléctricas estadounidenses están cerrando las centrales térmicas de carbón a paso acelerado, sustituyéndolas por gas natural barato y por energía eólica y solar. Y la demanda interna representa aproximadamente el 90 por ciento del mercado del carbón de EEUU.

“No tenemos planes para construir ninguna instalación de carbón adicional”, dijo Melissa McHenry, portavoz de American Electric Power, una de las mayores eléctricas del país. “El futuro del carbón está dictado por la economía ... y no se puede hacer ese tipo de inversiones en base a las políticas de una administración”.

Las plantas de carbón representan actualmente el 47 por ciento de la capacidad de generación eléctrica de AEP, un porcentaje que la empresa planea reducir al 33 por ciento en 2030.

(Para ver un gráfico de la producción, demanda y empleo del sector carbón: tmsnrt.rs/2zKY1tQ)

La situación pone de relieve las limitaciones de la política presidencial en las principales industrias y las tendencias económicas mundiales. Como algunos expertos en energía llevan diciendo mucho tiempo, las fuerzas que llevarán al éxito o al fracaso de la minería de carbón se encuentran más allá de los poderes del Despacho Oval.

Un funcionario de la Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios.

Probablemente, Trump ha hecho todo lo posible por ayudar a la industria, dijo Luke Popovich, portavoz de la Asociación Nacional de Minería, que representa a las principales compañías de carbón de Estados Unidos.

“El gobierno ya no está en contra de nosotros”, dijo. “Ahora solo tenemos que lidiar con las fuerzas del mercado”.

Trump ha tomado medidas sobre muchas promesas que hizo para los intereses del carbón en los estados que le ayudaron a ganar las elecciones.

El presidente comenzó el proceso para acabar con el plan de energía limpia del ex presidente Barack Obama, destinado a reducir las emisiones de carbono de las centrales eléctricas. También puso fin a una moratoria de la era de Obama sobre el arrendamiento de tierras federales para extraer carbón. Suprimió los límites al vertido de residuos de carbón en arroyos y comenzó a retirar a Estados Unidos del acuerdo climático mundial de París.

Ahora el Secretario de Energía de Trump, Rick Perry, está tratando de impulsar una norma a través de la independiente comisión reguladora de energía federal para incentivar a las plantas eléctricas que almacenen al menos un suministro de carbón para 90 días. El objetivo es ampliar la vida útil de algunas centrales térmicas de carbón, una medida que según Perry hará que la red eléctrica sea más fiable.

Aunque el impacto completo de la política para el carbón de Trump podría tardar años en entenderse, es poco probable que los cambios introducidos hasta la fecha impulsen la demanda interna, dijeron analistas de energía y responsables de empresas eléctricas.

Información de Timothy Gardner; información adicional de Scott Disavino en Nueva York, escrito por Richard Valdmanis, traducción de Jose Elías Rodríguez

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