February 14, 2017 / 1:40 PM / 2 years ago

Aumenta gasto europeo en defensa, Reino Unido incumple objetivo de la OTAN

Por Robin Emmott y Kylie MacLellan

BRUSELAS/LONDRES, 14 feb (Reuters) - Los aliados europeos de la OTAN y Canadá aumentaron su gasto en defensa en un 3,8 por ciento el año pasado, en total 10.000 millones de euros más que en 2015, dijo el martes el máximo líder de la alianza, si bien un informe señaló que Reino Unido no había cumplido uno de los objetivos claves de la OTAN.

La anexión rusa de Crimea ha dado a la alianza un nuevo impulso tras años de recortes, pero el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS, por sus siglas en inglés), un ‘think tank’ de seguridad global, dijo que solo Grecia y Estonia cumplían con el objetivo de gastar el 2 por ciento de su PIB en defensa en 2016.

El bajo gasto europeo ha sido un asunto delicado para Estados Unidos, que proporciona el 70 por ciento de los fondos de la alianza. El presidente estadounidense, Donald Trump, ha hecho de este cambio una prioridad, diciendo que los aliados “han sido muy injustos con nosotros” al no gastar más.

La OTAN dirá el miércoles en Bruselas al nuevo secretario de Defensa, Jim Mattis, que Europa está respondiendo.

“Estamos dando un paso significativo pero todavía tenemos un largo camino por delante... no es suficiente”, dijo en una rueda de prensa el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, explicando que Trump había subrayado la necesidad de un mayor gasto en defensa en las dos conversaciones telefónicas que ambos han tenido.

Sin embargo, la anexión rusa en 2014 de Crimea, antes parte de Ucrania, además del fracaso de los Estados europeos a la hora de controlas sus fronteras y el auge del Estado Islámico -no la presión estadounidense, llevaron el año pasado a un aumento del gasto europeo en defensa dijeron diplomáticos de la OTAN y analistas.

Stoltenberg dijo que los países bálticos de Letonia y Lituania, que fueron parte de la Unión Soviética y temen una deriva similar a la de Crimea, están en camino de cumplir el objetivo del 2 por ciento, mientras que Rumanía también camina en ese sentido.

Alemania también ha incrementado el gasto en 2.000 millones de euros en los presupuestos de este año.

No obstante, el estudio del IISS señaló que el gasto británico cayó ligeramente en 2016 hasta el 1,98 por ciento, pues la economía creció más rápidamente que la inversión en defensa. Polonia también redujo su inversión, dijo el ‘think tank’.

En 2015, solo Grecia, Estonia, Polonia y Reino Unido alcanzaron el objetivo de la OTAN del 2 por ciento, un motivo de orgullo para Londres. La primera ministra británica, Theresa May, que habló el mes pasado con Trump a respecto, ha instado a los líderes de la Unión Europea a aumentar su gasto en defensa.

Stoltenberg reconoció ciertas dificultades.

“El panorama es aún mixto, algunos aliados siguen haciendo esfuerzos”, dijo Stoltenberg al ser preguntado por las restricciones presupuestarias en Italia, que está tratando de reducir su déficit público tras la crisis de la zona euro.

El secretario general de la alianza transatlántica, que se reunirá esta semana durante la conferencia de Seguridad de Múnich con el ministro ruso de Exteriores, Sergei Lavrov, dijo que espera que el gasto europeo en defensa sea una de las principales cuestiones que se traten en la cumbre de la OTAN que tendrá lugar en Bruselas en mayo, a la que también asistirá Trump. (Información de Robin Emmott; editado por Tom Heneghan; traducido por Enrique Anarte)

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