17 de octubre de 2013 / 19:29 / hace 4 años

RESUMEN-Tras crisis fiscal en EEUU, Obama llama al Congreso a trabajar

(Consolida nota, añade datos, reacciones, firma)

Por Jeff Mason y Andy Sullivan

WASHINGTON, 17 oct (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, exhortó al Congreso el jueves a centrarse en cuestiones como la reforma inmigratoria mientras Washington trataba de recuperarse de una crisis fiscal que desaceleró la economía y minó la imagen internacional de Estados Unidos.

Menos de 12 horas después de promulgar la ley que terminó con 16 días de cierre parcial del Gobierno y evitó una catastrófica suspensión de pagos, Obama dijo que los congresistas deben dejar de hundirse de crisis en crisis y buscar entendimiento en asuntos que también incluyen políticas agrarias y temas presupuestarios a largo plazo.

“Todos mis amigos en el Congreso deben entender que la forma de funcionar en esta ciudad debe cambiar. Porque todos tenemos mucho trabajo por hacer”, dijo en la Casa Blanca.

En el Capitolio, negociadores republicanos y demócratas sostuvieron su primera reunión para abordar una solución presupuestaria a largo plazo que ha resultado esquiva en los últimos tres años. Se espera que el panel llegue a acuerdo para el 13 de diciembre, pero no hay garantías de que triunfe donde esfuerzos similares fracasaron.

Obama habló al día siguiente de que el Senado - controlado por los demócratas - y la Cámara de Representantes - controlada por los republicanos - aprobaran una ley de última hora que financiará al Gobierno hasta el 15 de enero y extenderá su autoridad de endeudamiento hasta el 7 de febrero. Sin embargo, el Departamento del Tesoro podría postergar esa fecha varias semanas.

La ley supone una clara derrota para los republicanos, que buscaron ligar la financiación del Gobierno con unas medidas que habrían debilitado la emblemática reforma sanitaria de Obama. Ese esfuerzo fracasó y el enfrentamiento ha desviado la atención del público de la chapucera aplicación de parte del Gobierno de la búsqueda en Internet de opciones de seguros de la ley sanitaria.

La batalla dividió al partido republicano en dos facciones y lo hundió ante los ojos de la opinión pública. Aunque el índice de aprobación de Obama ha caído durante la crisis, sondeos mostraron que la mayoría de los votantes culpan a los republicanos del estancamiento.

El congresista republicano Tom Cole, quien intentará llegar a un acuerdo con los demócratas en los próximos meses, dijo que es tiempo de avanzar. “Tuvimos la pelea”, dijo en MSNBC. “Ahora es tiempo de bajarse e identificar las cosas en las que podemos llegar a acuerdo”.

REGRESO DE TRABAJADORES

Cientos de miles de funcionarios federales que tuvieron que quedarse en casa por la paralización regresaron a sus empleos el jueves.

“Sólo espero que no tengamos que pasar por esto nuevamente en dos meses”, dijo Sandria Coombs, contratada para la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

¿Qué hizo durante el cierre?: “Rezar”.

Aunque los empleados federales recibirán pagos retroactivos, probablemente el estancamiento desacelerará el crecimiento económico del cuarto trimestre desde el 2,5 al 2,3 por ciento con un gran riesgo de mayor pérdida de velocidad, según un sondeo de Reuters entre 70 economistas.

“La locura en Washington está afectando la confianza del consumidor y empresarial. Esa es una gran restricción para el crecimiento”, dijo Joel Naroff, jefe economista de Naroff Economic Advisors en Holland, Pensilvania.

El enfrentamiento ha elevado los costes de endeudamiento, causado bajas temporales sin sueldo en el sector privado y demorado solicitudes de hipotecas y permisos de construcción. Mark Zandi, jefe economista de Moody’s Analytics, estima que el costo para la economía será de 20.000 millones de dólares (unos 14.790 millones de euros).

La última batalla por el límite de deuda en 2011 deprimió la confianza del consumidor por meses y subió los costos de endeudamiento del país en 19.000 millones de dólares por 10 años.

Un posible lado positivo: la turbulencia podría llevar a la Reserva Federal a mantener su enorme estímulo monetario durante el próximo año. Un funcionario de la Fed dijo que el estancamiento minó la capacidad del banco central de combatir el alto desempleo.

“Patear la lata hacia adelante unos pocos meses no resolverá la patología de actos fiscales que minan nuestra economía y amenazan a nuestro futuro”, dijo el presidente de la Fed de Dallas, Richard Fisher, al Club Económico de Nueva York.

Economistas dicen que los recortes al gasto y alzas de impuestos aprobadas por el Congreso en los últimos años han elevado la tasa de desempleo pese a que han ayudado a que el país disminuya el déficit presupuestario.

El acuerdo aprobado el miércoles podría causar más problemas a corto plazo al mantener los recortes automáticos generalizados en el presupuesto gubernamental. Funcionarios del Pentágono y otras agencias federales que pudieron minimizar el impacto de las reducciones hasta el momento dicen que se verán mucho más afectados en los próximos meses. (Información adicional de Mark Felsenthal, Steve Holland, Susan Heavey, David Lawder, Ian Simpson, y Lucia Mutikani en Washington, y Jonathan Spicer en Nueva York; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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