7 de octubre de 2013 / 6:42 / en 4 años

Congreso EEUU inicia semana clave en disputa sobre presupuesto, límite de deuda

* Ambas partes siguen estancadas

* Lew dice Congreso está “jugando con fuego”

* Conflicto podría extenderse hasta el último minuto

Por Richard Cowan

WASHINGTON, 7 oct (Reuters) - Mientras el Gobierno de Estados Unidos entra el lunes en la segunda semana de una paralización sin un final a la vista, un estancado Congreso de Estados Unidos encara la fecha límite del 17 de octubre para aumentar el poder de endeudamiento del país o arriesgarse a que el país entre en una suspensión de pagos.

El último gran enfrentamiento sobre el límite de la deuda, en agosto del 2011, terminó con un acuerdo de última hora bajo la presión de los mercados golpeados y advertencias de una catástrofe económica si se permitía que ocurriera una suspensión de pagos.

Una resolución similar de último minuto sigue siendo una posibilidad en esta oportunidad.

En comentarios realizados el domingo en programas de tertulias, ni los republicanos ni los demócratas ofrecieron señales de un pronto acuerdo sobre la paralización o el límite de endeudamiento, y ambos se culpan entre sí por el impasse.

“Estoy dispuesto a discutir en una conversación con el presidente”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, hablando en el programa “Esta Semana” de ABC. Pero, agregó, la negativa del presidente Barack Obama “a negociar está poniendo a nuestro país en riesgo”.

En el programa “State of the Union” de CNN, el secretario del Tesoro Jack Lew dijo: “El Congreso está jugando con fuego” agregando que Obama no negociaría hasta que “el Congreso haga su trabajo” de reabrir al gobierno y elevar el límite de endeudamiento del país.

PARALIZACION, LIMITE DE DEUDA SE MEZCLAN

Los dos temas comenzaron por separado en la Casa Blanca, pero se han fusionado debido a la presión del tiempo.

Los republicanos conservadores en la cámara baja se han resistido a financiar al Gobierno para el actual año fiscal hasta que consigan algunas concesiones de Obama que retrasen o resten fondos a su reforma al sistema de salud, que comenzó el 1 de octubre.

Muchos de esos conservadores quieren una condición similar para aumentar el límite de endeudamiento, pero en su lista de demandas sobre el domingo, Boehner no mencionó la Ley de Acceso Asequible a La Salud, conocida popularmente como Obamacare.

“Es hora de hablar sobre el problema del gasto”, dijo Boehner, incluyendo medidas para frenar los costes de los programas sociales como el sistema de Seguro Social para jubilados y Medicare, el plan de seguros médicos para los ancianos que opera el Estado.

Harry Reid, líder demócrata del Senado, debería decidir pronto si intentar abrir un debate formal sobre un proyecto de ley “sin adiciones” -sin temas ajenos agregados- para subir el techo de deuda del Tesoro de Estados Unidos.

La aprobación de tal medida necesitaría que al menos seis de los 46 republicanos del Senado se sumen a los 54 demócratas para superar los obstáculos que los opositores a Obamacare podrían levantar.

Según un asesor demócrata del Senado, el aumento del límite de la deuda debería estar unido a una nueva iniciativa para reformar el código tributario de Estados Unidos y lograr así los ahorros a largo plazo en Seguridad Social y Medicare, cuyos gastos han crecido junto con la cantidad de jubilados.

Los legisladores republicanos han presentado otras ideas, como un aumento de corto plazo del límite de la deuda, lo que crearía tiempo para más negociaciones sobre los gastos y para más incertidumbre del mercado. (Información adicional de Thomas Ferraro y Dan Burns; Traducido por la Mesa de Santiago; Editado por Iciar Reinlein en la Redacción de Madrid)

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