7 de mayo de 2013 / 16:25 / en 5 años

Banco HSBC obtiene beneficios gracias a los recortes de costes

* Beneficio en primer trimestre de 8.400 mln dlr

* Supera previsión de analistas de 8.100 mln dlr

* Provisiones por deudas incobrables disminuyen (Actualiza con detalles)

Por Steve Slater

LONDRES, 7 mayo (Reuters) - HSBC, el mayor banco europeo, espera mantener sus esfuerzos de contención de costes después de que su beneficio del primer trimestre casi se duplicara gracias a su plan de eficiencia a tres años y a una drástica reducción de las provisiones por deudas incobrables.

El resultado refuerza la posición de HSBC como uno de los bancos globales más sólidos después de la crisis financiera global, gracias a una radical reestructuración que simplificó su esquema de operaciones y mejoró la rentabilidad.

HSBC ha logrado compensar la debilidad de Europa con un fuerte crecimiento en Asia y el banco dijo que prevé que la economía china se acelere tras un inicio del año más lento de lo esperado.

La entidad se ha movido más rápido y de manera más agresiva que muchos de sus rivales para reducir costes, eliminando 40.000 empleos y cerrando o vendiendo más de 50 negocios.

Y está decidido a seguir con el plan y recortar otros 6.000 empleos este año en negocios tiene a la venta.

“Nos estamos moviendo hacia aguas más tranquilas, pero todavía hay desafíos por delante”, dijo el presidente ejecutivo Stuart Gulliver a periodistas en una teleconferencia.

Gulliver rechazó decir si anunciaría algún recorte adicional de costes en la actualización de su estrategia que dará a conocer a los inversores el 15 de mayo. Pero agregó: “Claramente se puede esperar que continuemos con la atención en los recortes a nuestra base de costes”.

El presidente ejecutivo dijo que HSBC aún espera que la economía de la zona euro se contraiga durante 2013 y que la del Reino Unido se comporte estable.

A lo largo de Europa, los rivales más pequeños también están cortando costes. Los bancos franceses Societe Generale y Credit Agricole se comprometieron el martes a seguir bajando gastos para contrarrestar la debilidad de la economía doméstica.

En Alemania, los costes de miles de recortes de empleo hicieron a Commerzbank tener una pérdida neta en el primer trimestre.

HSBC registró a nivel general un beneficio antes de impuestos de 8.400 millones de dólares, un alza frente a los 4.300 millones de dólares un año atrás y por encima del promedio de los pronósticos, de 8.100 millones.

Un extraordinario por 1.100 millones de dólares por desinversiones ayudó a los resultados, al igual que la reducción a la mitad de las provisiones por deuda en mora, a 1.200 millones de dólares, gracias a la disminución de algunos libros de préstamos en Estados Unidos.

Los costes en el primer trimestre bajaron un 10 por ciento desde hace un año. Los costes ahora están apenas por encima del 53 por ciento de los beneficios, cerca de la meta del banco de reducirlos a menos del 52 por ciento para el fin de año. (Información de Steve Slater; escrito por Carmel Crimmins)

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