October 11, 2019 / 8:03 AM / 8 days ago

NASA quiere enviar astronautas en la misión SpaceX a principios de 2020

HAWTHORNE, California, 11 oct (Reuters) - La nueva nave Crew Dragon de SpaceX estará lista para su primer vuelo tripulado en órbita en el primer trimestre del próximo año, siempre y cuando “todo vaya según lo previsto” en las próximas pruebas, dijo el jueves el dirigente de la NASA, Jim Bridenstine.

El anuncio de las nuevas fechas indica que la NASA considera que SpaceX está reencauzando el proyecto Crew Dragon tras una explosión durante una prueba en tierra en abril y desafíos técnicos con su sistema de paracaídas de regreso a la Tierra.

Bridenstine dijo que el desarrollo exitoso de la nave fue clave para lograr la máxima prioridad de la NASA: la reanudación del “lanzamiento de astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde suelo estadounidense” por primera vez desde que el programa del transbordador espacial finalizó en 2011.

El administrador de la NASA habló con los periodistas al final de una visita a las oficinas centrales de SpaceX en Hawthorne, California, en las afueras de Los Ángeles, donde el consejero delegado Elon Musk lo guió en un recorrido por la planta de fabricación.

Su comparecencia conjunta junto a una “sala limpia” gigante encofrada en cristal en la que los ingenieros trabajaban en una Crew Dragon sirvió como muestra de unidad tras las desavenencias públicas por los retrasos en el proyecto.

La NASA y SpaceX se habían propuesto anteriormente lanzar el proyecto Crew Dragon en un vuelo de prueba inicial que llevaría a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional en 2019. (Información de Steve Gorman en Los Ángeles; escrito e información adicional de Eric M. Johnson en Seattle; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid)

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