September 27, 2019 / 10:05 AM / 18 days ago

Como alternativa a China, la UE y Japón firman un acuerdo para ligarse a Asia

BRUSELAS, 27 sep (Reuters) - La Unión Europea y Japón firmaron el viernes un acuerdo sobre infraestructuras para coordinar una serie de proyectos de transportes, energía y digitales que unan Europa y Asia, buscando una alternativa a una generosidad china que ha levantado sospechas en Bruselas y Tokio.

El acuerdo, firmado por el primer ministro japonés Shinzo Abe y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, formaliza la participación de Japón en un nuevo plan de “conectividad” entre la UE y Asia que contará con el respaldo de un fondo de garantía europeo de 60.000 millones de euros (65.480 millones de dólares), bancos de desarrollo e inversores privados.

“Ya se trate de una carretera o de un puerto, cuando la UE y Japón emprenden algo, somos capaces de construir una conectividad sostenible y basada en normas desde el Indo-Pacífico hasta los Balcanes Occidentales y África”, dijo Abe en un foro UE-Asia celebrado en Bruselas.

Desde 2013, China ha puesto en marcha proyectos de construcción en más de 60 países, dentro de la iniciativa conocida como el “Cinturón y la Ruta” o la nueva Ruta de la Seda, que persigue una red de enlaces terrestres y marítimos con el sudeste asiático, Asia Central, Oriente Próximo, Europa y África.

“La ruta marítima que conduce al Mediterráneo y al Atlántico debe estar abierta”, añadió Abe, refiriéndose a la necesidad de evitar que los proyectos financiados por Pekín y sus enormes reservas de divisas dominen los corredores de transporte.

Juncker también se comprometió a ayudar a construir infraestructuras “sin montañas de deuda” o a depender “de un solo país”.

Esta fue una velada referencia a los proyectos financiados por China que han hecho que las deudas de algunos países de Asia Central y los Balcanes se disparen tras embarcarse en la construcción de puentes, carreteras y túneles con un coste fuera de su alcance.

La UE y Japón también quieren normas medioambientales más estrictas.

Los representantes de la UE dijeron que les preocupa lo que consideran un modelo de inversión chino que da dinero a los países para proyectos que podrían no necesitar, lo que los hace depender de China una vez se ponen en marcha. Los países pobres de Asia y África han recurrido a estos atractivos préstamos chinos.

Una autopista financiada por China para unir la costa adriática de Montenegro con la vecina Serbia, que no tiene salida al mar, ha endeudado tanto a Montenegro que el Fondo Monetario Internacional le ha dicho al país que no puede permitirse terminar el proyecto.

Aunque no todo el dinero de Europa y Japón se gastará en Asia, la estrategia de la Comisión convierte al gasto en infraestructuras de enlace con Asia en una política oficial de la UE vinculado al presupuesto común de la UE.

En su acuerdo de 10 puntos, la UE y Japón prometieron prestar “la máxima atención” a la “capacidad fiscal y a la sostenibilidad de la deuda” de los países.

$1 = 0.9163 euros Información de Robin Emmott; Editado por Catherine Evans; Traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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