February 11, 2019 / 10:47 AM / 9 months ago

Facebook intensifica los controles en India ante la cercanía de las elecciones

MUMBAI, 11 feb (Reuters) - Facebook Inc está reforzando su red de verificación de datos en India para frenar la propagación de información errónea de cara a las elecciones generales que celebra en mayo la democracia más grande del mundo, según dijo el lunes la red social estadounidense.

“Estamos comprometidos a luchar contra la propagación de noticias falsas en Facebook, especialmente antes de la campaña de la elecciones generales de 2019”, dijo en un comunicado Manish Khanduri, responsable del departamento de noticias de Facebook India.

Las elecciones presentan una reñida batalla entre el Partido Nacionalista Hindú Bharatiya Janata (BJP) del primer ministro Narendra Modi y el opositor Partido del Congreso con sus aliados regionales.

La semana pasada, Facebook dijo que iba a aplicar reglas más estrictas para los anuncios políticos en la India.

El nuevo paso para fortalecer el programa de verificación de datos tiene como objetivo comprobar la precisión de las noticias y evitar la propagación de desinformación.

Cinco nuevos socios, incluido India Today Group, una importante empresa de medios de comunicación local, se han sumado a la red de verificación de datos de Facebook, elevando a siete el total, según el comunicado.

Y el programa se ha ampliado para cubrir los servicios en más idiomas de la India, de modo que ahora cubra el inglés y cinco idiomas locales, agrega el comunicado.

India es el mercado más grande de Facebook por número de usuarios, y su servicio de mensajería WhatsApp tiene más de 200 millones de usuarios en el país gracias a servicios baratos de de datos móviles y al aumento del uso de teléfonos inteligentes.

Además de las preocupaciones sobre el uso indebido de las redes sociales con fines políticos, también se ha criticado la propagación de mensajes falsos e incendiarios que han avivado las tensiones sociales y desatado brotes de violencia popular.

El año pasado, después de una serie de linchamientos incitados por mensajes enviados a través de su plataforma, WhatsApp redujo la cantidad de personas o grupos a los que se podría reenviar un mensaje, reduciéndolo de veinte a cinco. Posteriormente WhatsApp ha aplicado esta práctica en otros países.

El principal rival de Facebook en la India, Google (del grupo Alphabet Inc), también ha realizado numerosos talleres en todo el país para formar a los periodistas en la verificación de noticias. (Información de Sankalp Phartiyal; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid)

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