June 6, 2018 / 1:01 PM / in 6 months

Petroleras europeas reducen sus compras de crudo iraní

Por Ron Bousso, Amanda Cooper y Shadia Nasralla

LONDRES, 6 jun (Reuters) - Refinerías europeas están reduciendo sus compras de petróleo iraní, cerrando la puerta a una quinta parte de las exportaciones de petróleo de la OPEP después de que Estados Unidos impusiera sanciones a Teherán, dijeron fuentes empresariales y del mercado de petróleo.

Aunque los gobiernos europeos no han seguido a Washington con la imposición de nuevas sanciones, bancos, aseguradoras y navieras están reduciendo gradualmente sus vínculos con Irán, bajo presión de las restricciones de EEUU, que dificultan el comercio con Teherán al convertirlo en un riesgo.

El presidente de EEUU, Donald Trump, anunció el 4 de mayo su decisión de retirarse del histórico acuerdo nuclear de 2014 entre Irán y las potencias mundiales y reimpuso sanciones a Teherán. Las sanciones sobre el sector petrolero iraní entrarán en vigor tras un periodo de 180 días de reducción progresiva que acaba el 4 de noviembre.

“No podemos desafiar a EEUU”, dijo un alto cargo de la italiana Saras, que opera la refinería Sarroch en Cerdeña, donde procesa 300.000 barriles por día.

Saras está decidida a detener las compras de petróleo iraní en el plazo de 180 días permitido, dijo la fuente, agregando: “No está claro aún qué puede hacer el Gobierno de EEUU pero nos podemos meter en problemas”.

Un descenso en el comercio de crudo entre Irán y Europa podría complicar los esfuerzos de los firmantes europeos del pacto nuclear - Francia, Alemania y Reino Unido - para salvar el acuerdo.

Petroleras como la francesa Total, las italianas Eni y Saras, las españolas Repsol y Cepsa y la griega Hellenic Petroleum están preparándose para detener las compras de petróleo iraní una vez que se apliquen las sanciones, dijeron las fuentes.

Estas petroleras suponen la mayor parte de las compras de crudo iraní por parte de Europa, que representan alrededor de una quinta parte de las exportaciones del país.

Algunas, como Cepsa, están considerando solicitar a EEUU que les permita sobrepasar el plazo de noviembre para poder cumplir con sus acuerdos.

“Con un contrato a largo plazo en vigor, estamos esperando una dispensa de seis meses”, dijo una fuente de la industria cercana a Cepsa. “No sabemos si a partir de noviembre los recortes tendrán que ser parciales o totales”.

Información adicional de Ahmad Ghaddar en Londres, Stephen Jewkes en Milán y Angeliki Koutantou en Atenas Traducido por Rodrigo de Miguel

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