May 17, 2018 / 9:17 AM / in 5 months

Ocado se dispara en bolsa tras asociarse con Kroger para entrar en EEUU

Por Paul Sandle

LONDRES, 17 may (Reuters) - La británica Ocado dijo que había firmado un acuerdo exclusivo con el minorista estadounidense Kroger para usar su tecnología en la entrega de productos de alimentación, asegurando la entrada del pionero del supermercado online en el mayor mercado del mundo y disparando sus acciones hasta un 50 por ciento.

El acuerdo, la respuesta de Kroger a la compra de la cadena Whole Foods por parte de Amazon, lleva la plataforma de entrega a domicilio de Ocado a EEUU por primera vez y supone la cuarta mayor operación que firma con supermercados en seis meses.

Ocado dijo que creía que Kroger, cuyas ventas alcanzaron los 122.000 millones de dólares en el último año fiscal, era el minorista de alimentación mejor posicionado para tener éxito en el sector estadounidense. Ahora interrumpirá las conversaciones con otros minoristas con sede en EEUU.

Las acciones del grupo, que cotiza desde 2010, saltaron más del 50 por ciento en las primeras operaciones del jueves a un récord histórico.

“Creemos que es el acuerdo más positivo que se podía esperar por parte de Ocado”, dijeron analistas de Barclays. “La empresa ahora tiene un socio extremadamente creíble en el mayor mercado de alimentación del mundo”.

La tecnología de Ocado automatiza el procesado y el empaquetado de los pedidos de productos de alimentación online, usando cientos de robots en centros de pedidos muy avanzados tecnológicamente.

Las dos empresas están trabajando en buscar los primeros tres lugares donde instalará nuevos almacenes automatizados en 2018 e identificará hasta un total de 20 en los tres primeros años del acuerdo, dijo Ocado.

Dentro del pacto, Kroger adoptará una participación en la empresa británica, equivalente al 5 por ciento del actual capital, valorada en 183 millones de libras, dijo Ocado.

Ocado dijo que esperaba que el acuerdo no tuviera impacto en los resultados de 2018. (Traducido por Emma Pinedo)

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