2 de septiembre de 2015 / 13:21 / en 2 años

ACTUALIZA 1-Cientos de inmigrantes bloquean en Calais las vías del Eurostar

(agrega detalles)

Por John Pullman y Pierre Savary

CALAIS, Francia, 2 sep (Reuters) - Cientos de inmigrantes tomaron durante la noche las vías ferroviarias de alta velocidad que unen París con Londres cerca del puerto francés de Calais, dijo el miércoles una fuente policial, lo que dejó a miles de pasajeros del Eurostar varados en los trenes durante horas.

Los inmigrantes tomaron las vías alrededor de la estación de Calais-Frethun, el último objetivo de quienes intentan llegar a Reino Unido, obligando al operador ferroviario francés SNCF a detener el servicio cerca de la entrada del Eurotúnel.

Entre 3.000 y 4.000 inmigrantes procedentes de Oriente Próximo, Asia y África viven en campamentos en los alrededores de Calais, esquivando a la policía mientras intentan abordar trenes y camiones que se dirigen a Reino Unido a través del túnel o en ferrys.

Cinco trenes Eurostar de alta velocidad estuvieron bloqueados durante horas y en uno de ellos se pidió a los pasajeros que estuvieran atentos por si oían sonidos de inmigrantes trepando a los techos de los vagones. Muchos permanecieron en trenes sofocantes después que la SNCF tuviera que cortar el suministro de electricidad.

Una portavoz de la empresa Eurotunnel dijo que al reforzarse la seguridad en el puerto de Calais y en la entrada del túnel que atraviesa el Canal de la Mancha, los inmigrantes están buscando nuevos puntos de entrada como Calais-Frethun. La estación se ubica a unos 5 km tierra adentro, justo fuera de la zona controlada por ‘Eurotunnel’.

El operador dijo también que compartiría información con SNCF, que va a levantar 13 km de valla de seguridad a lo largo de la red ferroviaria.

A comienzos de año, los inmigrantes que huyen de los conflictos y la pobreza en sus países de origen tenían como objetivo principalmente camiones que se dirigían a los ferrys o al túnel. Cuando se levantaron las vallas, cambiaron el objetivo hacia la entrada del túnel antes de dirigirse a la estación de tren más allá.

A principios de esta semana, los inmigrantes todavía intentaban subir a camiones e incluso a los coches de turistas que hacían cola para entrar en el puerto.

La interrupción del transporte en Calais coincidió con las protestas en la estación de tren de Budapest, donde a cientos de inmigrantes que querían abordar trenes para Alemania se les negó la entrada.

Según la cuenta de Twitter de Eurostar, tres de los trenes salieron después hacia Londres a primera hora del miércoles, mientras que otros dos volvieron a sus estaciones de salida originales en Londres y París.

CERO INTRUSIONES

El ministro francés del Interior, Bernard Cazeneuve, dijo que Francia comenzaría procedimientos legales contra todos aquellos arrestados durante los intentos de intrusión. “Nuestro objetivo es reducir el número de intrusiones a cero”, dijo Cazeneuve en la radio Europe 1.

El ministro agregó que nueve personas han muerto este año tratando de cruzar.

A los pasajeros de uno de los trenes con dirección a Londres, que se detuvo a menos de 1,6 km del túnel, se le dijo en un momento que estuvieran en silencio y escucharon el sonido de la gente subiendo al techo. Un helicóptero con un foco de búsqueda voló en círculos sobre el tren mientras los guardias recorrían las vías en busca de inmigrantes, pero aparentemente no localizaron a ninguno.

Sin luz, los pasajeros estuvieron sentados en la oscuridad durante casi cuatro horas. El calor y la humedad aumentaban en los vagones mientras los conductores recorrían los pasillos con linternas. Una mujer que viajaba en clase ‘business’ sollozaba y muchos pasajeros decían que no podían respirar en el aire enrarecido.

Eurostar devolvió después el tren a Calais, donde los pasajeros bajaron para respirar aire fresco y beber agua.

Eurostar ha ofrecido a los pasajeros cambiar los billetes.

Escrito por Lisa Lambert; Traducido por Raquel Castillo en Madrid

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