28 de mayo de 2015 / 9:50 / hace 3 años

Visa amenaza con no patrocinar más a la FIFA y crece agitación en patrocinadores

Por Anjali Athavaley y Emma Thomasson

NUEVA YORK/BERLÍN, 28 may (Reuters) - Visa Inc dijo a la FIFA que podría poner fin a su patrocinio del organismo rector del fútbol mundial si no actúa rápido para restaurar la reputación del deporte después de que funcionarios de alto rango fueron arrestados por cargos de soborno y corrupción.

La declaración de Visa, que se asoció con la FIFA en el 2007 y recientemente amplió la relación hasta el 2022, es la expresión más fuerte de preocupación hasta el momento de uno de sus patrocinadores por el escándalo que ha envuelto al deporte más popular del mundo.

“Nuestra decepción y preocupación con la FIFA a la luz de los acontecimientos de hoy (miércoles) es profunda. Como patrocinador, esperamos que la FIFA tome medidas rápidas e inmediatas para abordar estas cuestiones dentro de su organización”, dijo la mayor compañía de tarjetas de crédito y débito del mundo.

“Esto comienza con la reconstrucción de una cultura con prácticas éticas fuertes”, agregó. “En caso de que la FIFA no lo haga, les hemos informado que vamos a reevaluar nuestro patrocinio”.

Fiscales estadounidenses emitieron una acusación formal contra nueve funcionarios del organismo rector del fútbol mundial y cinco ejecutivos de medios deportivos y promociones por sobornos que por valor de más de 150 millones de dólares (137,2 millones de euros) durante 24 años.

La acusación también dice que en 1996, una empresa de deportes global, que no fue identificada en los documentos judiciales, acordó pagar 160 millones de dólares en 10 años para convertirse en el proveedor exclusivo de calzado, ropa, accesorios y equipos de la selección de Brasil.

Esa fue una referencia aparente a Nike Inc, que patrocina a la selección brasileña.

Nike dijo que estaba cooperando con las autoridades.

La acusación dijo que la compañía acordó términos financieros que no están en el contrato inicial, incuyendo el pago de 40 millones de dólares adicionales en “gastos de marketing” a un afiliado del agente de marketing del equipo en una cuenta bancaria en Suiza.

La fiscal General de Estados Unidos, Loretta Lynch, declinó comentar si había alguna responsabilidad para las empresas que habían ganado los derechos de comercialización y si están siendo investigadas. Pero sí dijo que “la investigación continúa y abarca todos los aspectos”.

La fiscal declinó comentar cuando se le preguntó si una de las empresas era Nike.

Nike dijo más tarde en un comunicado: “Al igual que los fanáticos en todo el mundo, nos importa apasionadamente el juego y estamos preocupados por las serias acusaciones realizadas”.

“Nike cree en la ética y en el juego limpio tanto en el negocio como en el deporte y se opone tenazmente a cualquier forma de manipulación o abuso. Hemos estado cooperando con las autoridades y lo seguiremos haciendo”, agregó la empresa. (Información adicional de Lindsay Dunsmuir, Nate Raymond y Hyunjoo Jin; traducido por la mesa de Santiago de Chile, editado por Víctor Nauzet Hernández en la redacción de Madrid)

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