25 de febrero de 2015 / 13:38 / hace 3 años

Apple es condenada a pagar 533 millones de dólares por infringir patentes

Por Andrew Chung

NUEVA YORK, 25 Feb (Reuters) - Apple Inc ha sido condenada a pagar 532,9 millones de dólares (470,6 millones de euros) después de que un juzgado federal de Texas dijera que su software iTunes infringió tres patentes propiedad de la firma Smartflash LLC.

Aunque el demandante había pedido 852 millones por daños, el veredicto del martes sigue siendo un duro golpe a Apple.

El tribunal, que deliberó su decisión durante ocho horas, determinó que Apple no solo había usado las patentes de Smartflash sin permiso, sino que lo hizo deliberadamente.

Apple, que dijo que apelaría, afirmó que el resultado representaba otra razón más por la que se hacía necesaria una reforma en el sistema de patentes para frenar así los litigios por compañías que no fabrican productos por ellos mismos.

“Rechazamos pagar a esta compañía por las ideas en las que nuestros empleados han pasando años innovando y por desgracia no nos han dejado otra opción que llevar esta lucha a la justicia”, dijo Apple en un comunicado.

Smartflash demandó a Apple en mayo de 2013, alegando que iTunes infringió sus patentes relacionadas con el acceso y almacenamiento de las canciones, videos y juegos descargados.

“Smartflash está muy feliz por el veredicto, que reconoce el deliberado y prolongado incumplimiento de Apple”, dijo el abogado de Smartflash, Brad Caldwell, en un email.

El juicio se celebró en Tyler, que en la última década ha sido un centro de atención en procesos de patentes.

Apple había pedido que el juzgado declarase invalidas las patentes de Smartflash porque inventos patentados previamente ya cubrían la misma tecnología.

Smartflash afirmó que sobre el año 2000, el coinventor de sus patentes, Patrick Racz, se había reunido con ejecutivos de de lo que es ahora Gemalto SA, fabricante europeo de tarjetas SIM, incluyendo a Augustin Farrugia, que ahora es directivo en Apple.

Smartflash también ha registrado demandas por patentes contra Samsung Electronics Co Ltd, HTC Corp y Google Inc. (Información de Andrew Chung en Nueva York y Supriya Kurane en Bengaluru; traducido por Víctor Nauzet Hernández)

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