29 de agosto de 2014 / 14:33 / en 3 años

Google prueba drones para el reparto de mercancías

Por Alexei Oreskovic

SAN FRANCISCO, 29 ago (Reuters) - Google está desarrollando aeronaves no tripuladas o drones para el reparto de mercancías, como caramelos o medicinas, dijo la empresa de Internet.

El proyecto, que Google denomina ‘Project Wing’ (Proyecto ala), supone la última expansión de la empresa más allá de sus orígenes en Internet y podría ayudar a Google a entrar en mercados lucrativos como el comercio y el envío de paquetes, aumentando la competencia con Amazon.com.

Google, el mayor buscador de Internet, dijo que le llevará años de desarrollo crear un servicio con múltiples vehículos realizando varias entregas cada día.

Una versión experimental del drone, que Google mostró en un vídeo en su sitio web, tiene una envergadura de 1,5 metros y es capaz de volar con rutas preprogramadas.

“Estos planes tienen mucho más en común con el coche autónomo de Google que con los aeroplanos por control remoto que la gente vuela en los parques los fines de semana”, dijo Google en su sitio web, en referencia a la flota de vehículos de prueba de la empresa que usan sensores y radares para ir sólos por calles y autopistas.

El drone que Google mostró en el vídeo estaba equipado con rotores para poder despegar y aterrizar verticalmente, así como un ala fija para poder volar como un avión. La nave voló unos 40 metros por encima de los árboles, dijo Google, y soltó un paquete de barras de chocolate a un granjero en Queensland, Australia.

El portavoz de Google Ray Gobberg dijo que era demasiado pronto para debatir los planes de negocios específicos para los drones de reparto, pero la compañía indicó en su sitio web que estas naves pueden ofrecer una manera de repartir mercancía de forma más barata y más rápido.

El rival de Google Amazon.com anunció planes el año pasado para emplear drones de reparto aéreo para su servicio.

“El reparto local de productos es el siguiente frente de batalla”, dijo Sameet Sinha, analista de B. Riley & Co. “Google ha tenido sus ojos puestos en el comercio electrónico, básicamente intentando acercarse a Amazon”, dijo.

Google se ha aliado con socios minoristas locales en San Francisco, Los Ángeles y Nueva York para su servicio Shopping Express, que permite a los clientes pedir bienes online y recibirlos en su casa el mismo día.

Aunque Google ha desarrollado en silencio su proyecto desde finales de 2011, la empresa se centra ahora en hacer que los vehículos se muevan de forma segura entre ellos, en reducir el ruido que hacen y en refinar su capacidad de reparto de modo que el paquete se pueda dejar en un punto del tamaño de un escalón de entrada de una casa.

Gobberg dijo que la empresa había informado del proyecto a la autoridad de aviación estadounidense FAA. Gobberg dijo que Google ha realizado “vuelos de investigación a pequeña escala” en Estados Unidos, pero esperaba hablar más con la agencia para decidir lugares específicos para hacer pruebas.

En 2012, el Congreso estadounidense dijo que la FAA estableciera una hoja de ruta para ampliar el uso de los drones. La FAA ha permitido el uso limitado de drones en Estados Unidos para, entre otras, labores de vigilancia, cumplimiento de la ley o investigación atmosférica. (Información de Alexei Oreskovic. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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