8 de febrero de 2014 / 10:03 / hace 4 años

El Tesoro de EEUU advierte de que podría llegar al impago tras 27 febrero

Por Jason Lange

WASHINGTON, 8 feb (Reuters) - El Gobierno del presidente Barack Obama advirtió el viernes al Congreso de Estados Unidos de que podría comenzar a incumplir los pagos de sus deudas poco después del 27 de febrero si los legisladores no aumentan el límite de endeudamiento de la administración federal.

En una carta dirigida a los líderes del Congreso, el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Jack Lew, dijo que las medidas de contabilidad que buscan evitar un impago sólo se extenderían por unas tres semanas.

El Gobierno anticipa que para el 27 de febrero, cuando se agoten las medidas de contabilidad, tendrá apenas 50.000 millones de dólares en efectivo y deberá depender de ellos y los ingresos que reciba para pagar sus cuentas, dijo Lew. El dinero no duraría mucho tiempo, agregó.

“Cualquier balance de efectivo previsible se agotaría rápidamente”, dijo Lew en la carta. Luego sería “imposible para nuestro país cumplir con todas sus obligaciones”, agregó.

Estados Unidos administra los déficit de presupuesto de una forma particular. El Congreso y el presidente autorizan los gastos, pero deben aprobar por separado un endeudamiento suficiente para pagar sus cuentas, que incluyen desde las pensiones de programas de seguridad social hasta los pagos de intereses de la deuda del gobierno federal.

Desde 2011, los legisladores se han rehusado frecuentemente para aumentar el límite de endeudamiento, en medio de un debate en Washington sobre la salud fiscal a largo plazo del Gobierno, con demócratas y republicanos enfrentados sobre la necesidad de aumentar los impuestos o aplicar recortes de gastos.

El estancamiento sobre el límite de la deuda ha dejado al país varias veces peligrosamente cerca de la moratoria de pagos y ha provocado el caos en los mercados financieros.

Este año, algunos republicanos han prometido nuevamente que buscarán conseguir concesiones políticas de los demócratas antes de permitir que el límite de la deuda aumente, aunque los líderes del Partido Republicano parecen estar indecisos respecto a si exigirán condiciones.

Los republicanos, que tienen la mayoría en la Cámara de Representantes pero no en el Senado, han programado una posible votación sobre el límite de la deuda para la próxima semana en la Cámara baja.

En octubre, el Congreso y el Gobierno suspendieron el límite de endeudamiento de 16,7 billones de dólares hasta el 7 de febrero.

A finales de febrero el Gobierno comienza a enviar por correo las devoluciones de impuestos, así que el Tesoro podría consumir su efectivo restante con más rapidez que en otras épocas del año.

En su carta, Lew destacó que las incertidumbres sobre el tamaño de las devoluciones de impuestos hacen difícil saber exactamente cuánto dinero quedará en las arcas del Gobierno a final de mes.

“Pido respetuosamente al Congreso que actúe con la mayor rapidez posible para elevar el límite de la deuda”, dijo Lew. (Información de Jason Lange; Información adicional de David Lawder. Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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