6 de diciembre de 2013 / 14:42 / en 4 años

La demencia afectará a 135 millones de personas en 2050, dice un informe

* Un grupo de Alzheimer dice que 44 millones de personas sufren demencia

* La epidemia global “empeora” con el envejecimiento de la población

Por Kate Kelland

LONDRES, 6 dic (Reuters) - Muchos gobiernos desgraciadamente no están preparados para una epidemia de demencia que afecta a 44 millones de personas en todo el mundo, una cifra que se cree se triplicará hasta los 135 millones para 2050, según expertos.

Las últimas estimaciones de la ONG Alzheimer Disease International (ADI) muestran un aumento del 17 por ciento en el número de personas con un estado degenerativo incurable frente a 2010, y advirtió de que para 2050, más de un 70 por ciento de los dementes vivirán en países pobres.

“Es una epidemia mundial y no hace más que empeorar”, dijo el director ejecutivo de ADI, Marc Wortmann.

“Si miramos al futuro, los números de personas mayores aumentarán dramáticamente. Es vital que la Organización Mundial de la Salud haga de la demencia una prioridad, para que el mundo esté listo para asumirlo”, dijo.

El alzheimer, la forma más común de demencia, es una enfermedad cerebral que no tiene cura y con pocos tratamientos efectivos.

Como otras formas de este trastorno, afecta a la memoria de los pacientes, a su pensamiento y comportamiento y supone un gran escollo para la sociedad y la economía. Aunque hay algunos fármacos que pueden aliviar algunos síntomas en algunos pacientes, no existe cura.

Incluso ahora, el coste mundial de los cuidados por la demencia es de más de 600.000 millones de dólares, o alrededor de un 1,0 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB) mundial, y aumentará, dijo la ADI.

En un informe publicado junto con los nuevos datos, Martin Prince, profesor del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres, dijo que “la mayoría de gobiernos desafortunadamente no está preparada para la epidemia de demencia”. Su informe dijo que sólo 13 países tienen planes nacionales para la demencia.

“Es un problema global que cada vez tiene más impacto en países en desarrollo con recursos limitados y poco tiempo para desarrollar sistemas de protección social, salud y cuidados”, dijo Prince en un comunicado.

Los líderes del G-8 se reunirán en Londres la próxima semana para una cumbre especial sobre la demencia.

En Reino Unido, la demencia es la enfermedad más temida entre los mayores de 55 años y cuesta 23.000 millones de libras al año, más que el cáncer, los derrames cerebrales o los ataques cardiacos juntos. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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