12 de noviembre de 2013 / 6:31 / hace 4 años

Banco Mundial dice mayor acceso a servicios bancarios tiene riesgos

Por Anna Yukhananov

WASHINGTON, 12 nov (Reuters) - En Brasil, los clientes pueden acceder a sus cuentas a bordo de un banco flotante en el río Amazonas. En México, los residentes rurales encuentran servicios bancarios en tiendas como Walmart, 7-Eleven o en su farmacia local.

La tecnología móvil y las reformas en los reguladores han hecho más fácil y más económico para las compañías privadas y públicas de todo el mundo ofrecer servicios bancarios a los pobres, jóvenes, mujeres y residentes rurales y otros que carecen de acceso.

Pero en un nuevo informe divulgado el lunes, el Banco Mundial advirtió que si bien algunos servicios, como las cuentas de tasas reducidas, claramente benefician a los pobres y pequeñas empresas, otros - como el microcrédito, los microseguros y el alivio a la deuda - pueden provocar más daño que bienestar.

“Tenemos mucho cuidado para asegurarnos de que no decimos que todo el mundo debería dar préstamos”, dijo Asli Demirguc-Kunt, directora de investigación del Banco Mundial y coautora del documento.

En su lugar, el Banco Mundial alienta a los gobiernos a reducir barreras de los reguladores, obstáculos legales y otros factores que hacen que los servicios financieros sean demasiado caros para algunos, como fomentar la competencia y proteger los derechos de los acreedores.

El acceso a los servicios financieros ayuda a los más pobres del mundo a ahorrar para que puedan invertir en educación y mejorar su nivel de vida, y permite a las pequeñas compañías pedir prestado para que puedan crecer. También facilita a los gobiernos dirigir subsidios y ayuda financiera a las cuentas bancarias de los más necesitados.

Más de 50 gobiernos se han comprometido a mejorar la inclusión financiera, o la cantidad de personas y compañías que utilizan servicios financieros.

El presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, también anunció el mes pasado una meta de acceso universal a los servicios financieros antes de 2020. Ahora, cerca de 2.500 millones de personas - la mitad de la población adulta del mundo - carece de acceso a servicios financieros.

El microcrédito, o los pequeños préstamos a los pobres, se puso de moda a finales de la década de 1990 como una forma de brindar servicios financieros a los más desamparados del mundo para combatir la pobreza y fomentar el emprendimiento.

Pero varios estudios en años recientes han mostrado que el microcrédito, que suele tener tipos de interés muy altos, tiene poco o ningún impacto en el destino financiero de las personas en países como México, las Filipinas, Marruecos y la India.

El Banco Mundial dijo que India, en particular, ofrece una moraleja sobre la sobre extensión del crédito, después de las noticias de decenas de suicidios de deudores pobres en 2010 en el sureño estado de Andhra Pradesh. India carece de la protección apropiada para los consumidores y provisiones legales para la bancarrota personal, dijo el banco.

En general, los gobiernos deberían evitar el crédito directo y los préstamos a través de bancos estatales, ya que estas intervenciones pueden volverse relacionadas a la política, según el Banco Mundial. (Información de Anna Yukhananov; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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