28 de septiembre de 2013 / 9:54 / en 4 años

El Eurotúnel dice que Francia y Reino Unido rechazarán bajar las tarifas

Por Gilles Guillaume y Natalie Huet

PARIS, 28 sep (Reuters) - Francia y Reino Unido rechazarán la solicitud de la Comisión Europea de bajar las tarifas del Eurotúnel para los trenes de carga y pasajeros que utilicen la vía que cruza el canal de la Mancha, dijo el viernes el presidente ejecutivo del operador Eurotunnel.

Las acciones de Eurotunnel, que en junio se hundieron al conocerse la solicitud de la Comisión, cerraron con un alza del 0,4 por ciento a 6,31 euros el viernes, en un mercado estable.

La Comisión dice que las tarifas excesivamente altas para acceder a la vía han llevado a precios más caros para los pasajeros que usan el servicio Eurostar que une a Londres con París y Bruselas. Los cobros también impiden que crezca el número de trenes de carga que cruzan el canal, dice.

En junio, la Comisión dio a ambos países hasta el 30 de septiembre para responder a una solicitud para bajar sus tasas o afrontar una posible acción judicial.

“Me reuní con ambos ministros hace algunas horas y me dijeron que Francia y Reino Unido rechazarán en conjunto la solicitud de la UE”, dijo el presidente ejecutivo de Eurotunnel, Jacques Gounon, a periodistas en París el viernes.

El Ministerio de Transporte francés dijo que las reclamaciones de la comisión no tenían sustento.

“Argumentaremos que estos cobros se basan en los costes a largo plazo: incluyen el coste de construir la infraestructura y amortizar la inversión, que no sólo tengan en cuenta los costes operativos y que ello está en línea con una directriz europea”, dijo una portavoz del ministerio.

Un portavoz del Departamento de Transporte británico no quiso dar detalles pero reiteró que el Gobierno no consideraba que hubiera incumplido sus obligaciones.

“Es una concesión a largo plazo (...) completamente financiada por el sector privado, por lo que no puedes razonar como lo harías en infraestructura pública que es financiada por los contribuyentes”, dijo Gounon.

El Eurotúnel cobra por el cruce en una dirección 4.320 euros a los trenes de Eurostar y 16,6 euros por pasajero. Responsables de la Unión Europea (UE) han dicho que si las tarifas se redujeran a la mitad, se duplicaría la cantidad de servicios de trenes de carga y con ello se compensaría la diferencia.

Sin embargo, Gounon cuestionó la factibilidad de esa suposición y dijo que los operadores de transporte limitan el número de trenes que operan cada día.

El Eurotúnel informó de una pérdida neta en el primer semestre, debido en parte al coste de lanzamiento de un nuevo servicio de ferry. No obstante, los ingresos subieron un 10 por ciento en el periodo y Gounon dijo que 2013 sería un buen año en términos de tráfico, gracias a la relativa salud de la economía británica. (Información adicional de Christine Murray en Londres; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz en Madrid)

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