5 de abril de 2013 / 8:19 / hace 5 años

RESUMEN-China sacrifica aves mientras suben las víctimas de gripe aviar

* Shanghai inicia sacrificio de aves, cierra mercado

* Hong Kong refuerza vigilancia sobre gripe aviar

* Acciones caen en Hong Kong

* Inician trabajos sobre vacuna de cepa H7N9

Por Fayen Wong y Clare Baldwin

MADRID, 5 abr (Reuters) - Las autoridades chinas han sacrificado más de 20.000 aves en un mercado en Shanghái mientras la cuenta de víctimas mortales de una nueva cepa de la gripe aviar se elevaba el viernes a seis personas, lo que extiende la preocupación en el extranjero y disparó las ventas en la bolsa de Hong Kong.

La agencia china estatal Xinhua dijo que el mercado Huhuai de aves vivas de Shanghái se cerró y las aves se comenzaron a sacrificar después de que las autoridades detectasen el virus H7N9 en muestras procedentes de palomas del mercado.

Los 14 casos de infectados por la cepa H7N9 de la gripe aviar han sido en el este de China y al menos cuatro de las muertes se produjeron en Shanghái, una ciudad de 23 millones de habitantes y el centro de la pujante economía china.

En Hong Kong, las acciones bajaron el viernes hasta un mínimo de cuatro meses por la preocupación de que la nueva cepa pueda dañar la economía local.

“El asunto de la gripe aviar está en el pensamiento de la gente ahora”, dijo Alfred Chan, operador jefe de Cheer Pearl Investment en Hong Kong.

Las aerolíneas chinas estaban entre las mayores bajadas, ente ellas China Southern Airlines, China Eastern Airlines y Air China.

La cepa no parece que se transmita entre humanos, pero las autoridades aeroportuarias de Hong Kong dijeron que estaban tomando precauciones. Vietnam prohibió las importaciones de pollería desde China.

En Japón, los aeropuertos han colocado carteles en las entradas que advierten a los pasajeros procedentes de China para que busquen asistencia médica si tienen síntomas parecidos a los de la gripe.

En Estados Unidos, la Casa Blanca dijo que vigilaba la situación y el centro de prevención y control de enfermedades (CDC) dijo que había comenzado a trabajar en una vacuna si fuera necesaria. Llevaría de cinco a seis meses iniciar su comercialización.

Ante el temor de que pueda volver a surgir una epidemia como la del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, por su sigla en inglés), China dijo que estaba decidida a combatir el virus.

“(China) fortalecerá su liderazgo en combatir el virus ... y coordinará y desplegará todo el sistema sanitario para combatirlo”, dijo el Ministerio de Sanidad en un comunicado en su sitio web (www.moh.gov.cn).

LA SOMBRA DEL SARS

En 2003, las autoridades trataron de tapar una epidemia del SARS, que surgió en China y mató a un 10 por ciento de las 8.000 personas infectadas en todo el mundo.

China “seguirá manteniendo los canales de comunicación e información de forma abierta y transparente con la Organización Mundial de la Salud y regiones y países relevantes, y fortalecerá la vigilancia y las medidas preventativas”, dijo el ministerio.

Shanghái paralizó la venta de aves en otros mercados y ordenó la desinfección de los establecimientos. En Huhuai, las autoridades realizaban una adecuada retirada de las aves sacrificadas, sus excrementos y la comida contaminada, así como una desinfección del mercado, dijo Xinhua.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) analiza muestras para identificar lo mejor que se puede usar para la creación de una vacuna - si se necesita.

La decisión de producir industrialmente vacunas frente a la cepa H7N9 no se tomaría a la ligera, ya que sacrificaría la producción de la gripe estacional.

Esto podría llevar a una falta de vacunas estacionales frente a la gripe común, que pese a no suponer un problema serio para la mayoría de la gente todavía causa miles de muertes al año.

Sanofi Pasteur, el principal fabricante mundial de vacunas de gripe, dijo que estaba en contacto continuo con la OMS, pero que aún era pronto para saber la importancia de los casos en China.

GlaxoSmithKline y Novartis también fabrican vacunas.

Los primeros tests sugieren que la nueva cepa responde al tratamiento con la vacuna de Roche Tamiflu y la de GSK, Relenza, según la OMS.

Otras cepas de gripe aviar, como la H5N1, han estado circulando desde hace años y se pueden transmitir entre aves y de aves a humanos, pero no generalmente entre humanos.

Hasta ahora, esa falta de contagio entre humanos también parece que se da en la cepa H7N9. (Información adicional de Ben Blanchard en Pekín, Olivier Fabre en Tokio, Kate Kelland en Londres y Julie Steenhuysen en Chicago; Traducido por Rodrigo de Miguel en Madrid)

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