4 de febrero de 2013 / 11:19 / en 5 años

El videojuego de éxito Minecraft no saldrá a bolsa

* Las ventas del videojuego sueco Minecraft llegan a 20 millones

* El rápido crecimiento atrae la atención de los grandes de la industria

* Los fundadores de Mojang quieren mantenerlo a pequeña escala

* Confían en poder superar a The Sims como el videojuego más vendido para PC

Por Mia Shanley

ESTOCOLMO, 4 feb (Reuters) - Una mesa de billar, una máquina de pinball, juegos de mesa y Legos adornan las oficinas de Mojang, la pequeña compañía sueca detrás del popular videojuego Minecraft, y uno de sus fundadores llevó un esmoquin con una corbata morada en un reciente “viernes formal”.

El ambiente refleja el espíritu independiente que ha contribuido a la identidad natural del juego que acaba de vender 20 millones de copias. Los fundadores quieren que siga así.

Mojang, la palabra sueca para dispositivo, se ha resistido hasta la fecha a venderse a uno de los grandes de la industria o a salir a bolsa, aunque podría suponer un beneficio monstruoso para los 25 empleados de la empresa y financiación para ampliar exponencialmente sus videojuegos.

“Realmente estamos viviendo un sueño”, dijo a Reuters Carl Manneh, de 35 años, uno de los tres fundadores. “Salir a bolsa sería inmenso, pero ¿realmente necesitamos ese dinero? En nuestro caso, tenemos el cash flow. Tenemos más dinero del que necesitamos”.

“Siempre hemos sentido que la independencia que tenemos es una de nuestras fortalezas. Podemos adoptar decisiones entrando en una habitación y en 15 minutos hemos terminado. Tratamos de ser extremadamente ágiles, sacar al mercado los juegos rápidamente”.

La estrategia contrasta con otros desarrolladores de juegos como la sueca DICE, vendida a Electronic Arts, que edita The Sims, en 2006, o Rovio, la start-up finlandesa responsable de Angry Birds que podría salir pronto a bolsa por entre 6.000 y 9.000 millones de dólares.

Analistas dijeron que la estrategia de Mojang tiene sentido de momento.

“Es una semilla pequeña pero que funciona muy bien, así que no tienen necesidad de ampliarlo a varios cientos de personas para que llegue a la audiencia de nuevas formas”, dijo Steve Bailey, analista sénior de videojuegos en IHS Screen Digest.

“Sospecho que están tratando de mantenerlo tan discreto como sea posible mientras tratan de entender qué podría hacer con ello”, agregó.

JÓVENES USUARIOS

Minecraft fue creado por una persona, el cofundador de Mojang Markus Persson.

Es una especie de Lego digital en el que los jugadores construyen virtualmente cualquier cosa bloque a bloque en un modo creativo o de supervivencia - mientras se enfrentan a zombies asesinos -, fue lanzado en 2011 y se ha extendido como el fuego, sobre todo por el boca-oreja.

Parte de su atractivo es que es una versión simple, aparentemente a medio crear que los desarrolladores actualizan constantemente, frente a los grandes de la industria que suelen sacar una sola versión completa. Eso ayuda a los usuarios a sentirse parte de ello y pueden ayudar a diseñar el juego.

Inicialmente fue un éxito entre las personas entre 25 y 35 años, pero más recientemente los niños entre 10 y 12 años y sus padres han tomado el relevo, mientras millones de personas cuelgan sus creaciones de Minecraft en YouTube.

Un ejemplo reciente fue una espectacular recreación de Desembarco del Rey, una ciudad en la novela “Juego de Tronos”, para cuya construcción supuestamente hicieron falta unos 100 “constructores” durante cuatro meses.

Más de nueve millones de compras de Minecraft se han realizado para PC o Mac. Sumando otras plataformas, la cifra se eleva a 20 millones.

Si las ventas mantienen su ritmo actual, Manneh cree que tienen opciones de desbancar a “The Sims” de su trono como el videojuego más vendido del mundo para PC y Mac. El juego original de The Sims vendió más de 16 millones y en todas las plataformas la franquicia alcanza los 150 millones.

“Parece que vamos a superar en ventas a The Sims en uno o dos años si las cosas progresan”, dijo. (Traducido por Emma Pinedo en la Redacción de Madrid)

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