19 de diciembre de 2012 / 12:47 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Corea del Sur elige a su primera presidenta

* Sondeos a pie de urna dan victoria a conservadora Park Geun-hye

* El pequeño margen supone que la carrera aún está abierta (Actualiza con más información, recuento)

Por Jane Chung y Jack Kim

SEÚL, 19 dic (Reuters) - La hija del ex mandatario militar de Corea del Sur ganó las elecciones presidenciales del miércoles, convertiéndose en la primera jefa de Estado del país, prometiendo trabajar por reparar a una sociedad dividida.

La conservadora de 60 años Park Geun-hye regresará al palacio presidencial, donde ocupó el puesto de primera dama de su padre en los años 70 después de que la madre de Park fuera asesinada por un hombre armado respaldado por Corea del Norte.

Con más del 88 por ciento de los votos escrutados, Park obtenía el 51,6 por ciento de los sufragios, frente a un 48 por ciento de su rival de izquierda, el abogado defensor de los derechos humanos Moon Jae-in, lo que le da a Park un liderazgo irrefutable que obligó a Moon a admitir su derrota.

Sus alborozados simpatizantes desafiaron a temperaturas bajo cero para corear su nombre y ondear banderas surcoreanas frente a su residencia. Cuando llegó a la sede central de su partido, Park fue recibida por personas que coreaban la palabra “presidente”.

Una eufórica Park se acercó a la multitud para estrechar las manos de sus simpatizantes, ataviados con bufandas rojas, el color de su partido.

“Esta es una victoria producida por la esperanza del pueblo por superar la crisis y por una recuperación económica”, declaró Park a sus partidarios en Seúl.

Park comenzará un mandato único en febrero de 2013 y afrontaría el reto inmediato de una Corea del Norte hostil, además de tener que gestionar una economía cuyo ritmo de crecimiento ha caído desde la media del 5,5 por ciento en los últimos 50 años a alrededor del dos por ciento.

Soltera y sin hijos, asegura que su vida está dedicada a su país.

El legado de su padre, Park Chung-hee, que gobernó Corea del Sur durante 18 años y transformó el país desde las ruinas tras la guerra de Corea entre 1950-53 en una potencia industrial, todavía divide a sus habitantes.

Para muchos conservadores, fue el gran presidente de Corea del Sur y la elección de su hija reivindicaría su mandato. Sus oponentes lo califican de “dictador” que pisoteó los derechos humanos y asfixió a la disidencia.

“Confío en ella. Salvará nuestro país”, dijo Park Hye-sook, de 67 años, que votó en un acomodado distrito de Seúl.

“Su padre (...) rescató al país”, dijo esta ama de casa y abuela sin relación familiar con la candidata, reflejando la admiración de mucha gente mayor por el ex presidente Park Chung-hee, que se ha trasladado en apoyo para su hija.

ECONOMÍA Y EMPLEOS

Para los jóvenes, la principal preocupación de las elecciones es la economía y la creación de empleos bien pagados en un país donde han crecido las desigualdades en los últimos años.

Cho Hae-ran, de 41 años, casado y empleado en una compañía de comercio, pensaba que su rival Moon Jae-in elevaría los salarios si ganara.

“Ahora una hamburguesa de McDonald’s cuesta más de 5.000 wons coreanos (3,5 euros), así que puedes comprar una hamburguesa con el sueldo de una hora. La vida ya es difícil para una familia de dos miembros, pero si hubiera hijos sería mucho más difícil”.

Park ha pasado 15 años en política como una de las principales diputadas del partido Saenuri, que ha ocupado el poder, aunque sus políticas son imprecisas.

Ha dicho que negociará con Kim Jong-un, el joven líder de Corea del Norte que acaba de celebrar un año en el poder, pero quiere que su empobrecido y aislado vecino abandone su programa de armas nucleares como condición para ayudarle, algo a lo que se ha negado Pyongyang.

Las dos Coreas siguen técnicamente en guerra, después de que la guerra de 1950 a 1953 terminara solo con un armisticio. Kim Il Sung, abuelo del actual líder norcoreano, ordenó varios intentos de asesinato del padre de Park, en uno de los cuales murió su madre a tiros en 1974. (Traducido por la Mesa de Santiago de Chile y Raquel Castillo)

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