7 de noviembre de 2012 / 9:48 / hace 5 años

Quejas sobre identificación y largas colas en comicios de EEUU

* La ley de identificación en Pensilvania causa confusión

* Obama dice que hay arreglar las largas colas

Por Deborah Charles

WASHINGTON, 7 nov (Reuters) - Los votantes estadounidenses se quejaban sobre una implementación errática de la ley sobre identificación, mientras que las largas colas en algunos estados clave y los centros de votación improvisados en las zonas afectadas por la tormenta Sandy en Nueva York y Nueva Jersey se añadieron a la confusión en unas elecciones muy reñidas.

Los grupos de supervisión informaron de quejas de gente a la que no se permitía votar porque no tenía identificación en estados como Pensilvania, donde no se requería un documento de identidad.

En estados bisagra como Virginia y Florida, las largas colas llevaron a numerosas quejas y a temores de que la gente no pudiera votar, mientras que muchas personas en Ohio informaron de que se vieron obligadas a votar con una papeleta provisional.

No estaba claro cuáles podrían ser las consecuencias de las irregularidades en las elecciones del martes, en las que el presidente demócrata Barack Obama ha ganado un segundo mandato, imponiéndose al republicano Mitt Romney.

Durante el día, los votantes en Pensilvania, donde hubo batallas judiciales por los controvertidos requisitos de identificación de votantes, informaron de que recibieron mensajes contradictorios sobre si se requería un documento de identificación para votar.

Un juez había fallado que la nueva ley sobre identificación no podría implementarse estas elecciones porque no había tiempo suficiente para asegurar que todos los votantes registrados tuvieran una identificación apropiada.

No obstante, los trabajadores de los centros electorales pedían la identificación, y se informó de gente que tuvo que darse la vuelta si no podía aportar uno, dijeron testigos y grupos de supervisión.

“El esfuerzo de la comunidad por informar a sus ciudadanos y a las autoridades electorales de que su ley de identificación de votantes se había postrado fue totalmente inadecuada”, dijeron Eric Marshall y Marcia Johnson, encargados de la línea de Protección de Elecciones que recibió casi 89.000 llamadas de personas que informaban de problemas a la hora de votar.

“El estado eludió su responsabilidad de educar apropiadamente a los votantes y trabajadores electorales sobre los requisitos de la identificación que llevó a que los votantes informaran de que se les pidió incorrectamente que mostraran su identificación en todo el estado”, dijeron Marshall y Johnson en un comunicado.

Agregaron que en algunas zonas de Pensilvania se colocaron avisos en centros de votación que de forma falsa decían que se necesitaba una identificación.

Las leyes de identificación de Pensilvania estaban entre una serie de normas electorales aprobadas en su mayoría por legisladores republicanos en docenas de estados desde 2011. Los tribunales han rechazado las más duras, o al menos ordenado que se retrase su implementación.

En Ohio, mucha gente se quejó de que había sido obligado a votar con papeleta provisional ya que sus nombres no aparecían en los registros.

Ohio tiene normalmente el mayor número de papeletas provisionales en cada elección, según el Centro Brennan para la Justicia. Este año, las cifras probablemente excedan de las 200.000 papeletas provisionales, que no se contarán al menos hasta el 17 de noviembre.

OBAMA SOBRE LAS COLAS: “TENEMOS QUE ARREGLAR ESTO”

Las largas colas ante los centros electorales en muchos estados provocaron preocupaciones de que algunos votantes pudieran irse sin depositar su papeleta. Se informó de largas esperas en Florida, Virginia y Ohio, todos ellos estados clave, así como en Nueva Jersey y Nueva York, afectados hace una semana por la supertormenta Sandy.

Obama estaba claramente al tanto de los problemas que provocaron las largas colas.

“Quiero dar las gracias a cada estadounidense que ha participado en estas elecciones, ya sea si votaron por primera vez o esperaron en una cola durante mucho tiempo”, dijo Obama en su discurso de victoria. “Por cierto, tenemos que arreglar eso”.

Mientras Obama hablaba, un poco después de la 1:40 a.m. EST(0640 GMT), el portavoz de la secretaría de Estado de Florida Chris Cate tuiteó que aún había gente votando en el condado de Miami-Dade.

Los resultados finales de las elecciones de Miami-Dade, que suponen alrededor del 10 por ciento de los votantes registrados en el estado, no estarán disponibles hasta el miércoles por la tarde, dijo un alto cargo electoral a última hora del martes.

La supervisora de Elecciones de Miami-Dade Penelope Townsley dijo que el retraso se debía al gran volumen de papeletas en ausencia y porque varios precintos aún tenían a los votantes depositando sus papeletas después de las 10 p.m. EST (03:00 GMT del miércoles).

En un signo de la importancia de la votación en Florida, Obama tuiteó justo después de que cerraran los centros: “Recuerda: si estás esperando para votar en Florida, #¡Sigueenlacola! Mientras estés en la fila cuando cierren los centros electorales, todavía puedes votar”.

Los votantes informaron de horas de espera durante todo el día en Florida, estado dirigido por los republicanos, que recortaron el número de jornadas previas en las que se permitía votar a ocho desde 14.

Alrededor de 12.000 votantes en la zona de Clearwater, en Florida, recibieron llamadas telefónicas automáticas el martes diciéndoles que tenían hasta el final de “mañana” para votar. Una vez que los oficiales se dieron cuenta del problema, llamaron a los votantes para decirles que el mensaje se mandó un día después y que las elecciones realmente eran el martes.

También se informó de múltiples problemas en Nueva Jersey y Nueva York, donde Sandy impactó la costa hace ocho días.

“Sólo hay una palabra para describir la experiencia en Nueva Jersey, y es la de catástrofe”, dijo Barbara Arnwine, directora del Comité de Abogados por los Derechos Civiles.

Agregó que los servidores informáticos se habían estropeado, a los votantes se les había pedido identificación cuando no hacía falta, algunos centros electorales abrieron tarde y en múltiples ubicaciones no había papeletas.

Nueva Jersey extendió el plazo hasta el viernes para que los votantes desplazados por la tormenta envíen sus votos por fax o por correo electrónico. (Información adicional de Susan Cornwell y David Ingram en Washington, Jane Sutton y Tom Brown en Miami, Barbara Liston en Orlando y Andrew Longstreth en New York; Traducido por Raquel Castillo en la Redacción de Madrid)

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