6 de enero de 2014 / 18:39 / en 4 años

Clima gélido amenaza producción de petróleo en región central de EEUU

6 ene (Reuters) - El intenso frío que azota la región central de Estados Unidos amenaza con reducir la producción de crudo debido a que está afectando el transporte e interrumpiendo las operaciones de perforación.

Las estaciones meteorológicas en la región central registraron las temperaturas más bajas en dos décadas este fin de semana, provocando el cierre de escuelas y retrasos en los vuelos. El frío ártico también se extendía por Texas el lunes con temperaturas por debajo de cero en la mañana.

La producción en Dakota del Norte, el segundo mayor estado productor de petróleo, usualmente cae en invierno debido a que disminuye la perforación y servicios como la fractura hidráulica, que bombea un compuesto de agua, arena y químicos a los pozos.

Pero analistas se preparan para un posible impacto peor que el usual sobre la producción del estado, que potencialmente afectaría las operaciones de compañías como Continental Resources, Marathon Oil y Hess Energy. Las firmas no respondieron de inmediato preguntas sobre sus operaciones el lunes.

“Está tan frío que no pueden producir a plena capacidad, o por completo. Eso impulsaría los precios”, dijo Carsten Fritsch, analista de crudo en Commerzbank de Fráncfort.

Los precios del crudo en Estados Unidos caían hacia los 93,50 dólares por barril.

Los inviernos son particularmente severos en Dakota del Norte. Aunque la temperatura promedio es de 11 grados Celsius bajo cero entre diciembre y febrero, en las tormentas de nieve se puede llegar a los 18 grados bajo cero.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió alertas para el centro y el oeste de Dakota del Norte, el corazón de la producción de petróleo, y se esperan temperaturas de hasta 51 grados Celsius bajo cero.

Las heladas temperaturas afectaron la producción en el yacimiento Permian Basine, en el oeste de Texas en diciembre, y compañías como Pioneer Natural Resources informaron de interrupciones en su producción de crudo y gas.

En diciembre, una caída de la temperatura a 40 grados Celsius bajo cero en Dakota del Norte desaceleró la producción de crudo de la formación geológica Bakken, dijeron funcionarios.

Un año atrás, una tormenta invernal recortó la producción de crudo de ese mes en un 4,2 por ciento, según la Comisión Industrial de Dakota del Norte.

El crudo de Bakken se congela y luce como una sustancia parecida al plástico cuando la temperatura cae a entre -40 y -51 grados Celsius, según estudios de productores de petróleo como Chevron. (Reporte de Selam Gebrekidan y Ernest Scheyder en Nueva York; información adicional de Christopher Johnson en Londres, traducido por Patricia Avila, editado por Mónica Vargas)

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