28 de mayo de 2013 / 13:59 / hace 5 años

Fundiciones cobre China recurren a mina de Rio Tinto en Mongolia por concentrados

Por Polly Yam

HONG KONG, 28 mayo (Reuters) - Las fundiciones de cobre de China están recurriendo a la mina Oyu Tolgoi que opera Rio Tinto en Mongolia para obtener concentrados del metal en el mercado al contado en medio de un menor exceso en la oferta regional de la materia prima luego de que una mina clave en Indonesia detuvo sus operaciones este mes.

Los suministros del yacimiento Oyu Tolgoi, que empezaría a producir en junio, serán cruciales para la producción de cobre en el mayor productor y consumidor mundial del metal debido a que las fundiciones chinas ya enfrentan la escasez de suministros de chatarra de cobre y varias plantas incluso han recortado su producción.

China ha aumentado las compras de concentrado al contado en el mercado de Asia para beneficiarse de un exceso en la oferta regional después de que India cerró la principal fundición del país operada por Sterlite Industries alrededor de fines de marzo por preocupaciones ambientales.

Pero los suministros adicionales se están agotando ahora, dijeron operadores.

“Las casas comercializadoras ya no están desesperadas por vender”, dijo un operador en una firma internacional de comercialización, que declinó ser identificado debido a que no está autorizado a ofrecer declaraciones a la prensa.

Las operaciones de la enorme mina Grasberg, que opera Freeport McMoRan Copper & Gold Inc en Indonesia y es el segundo mayor depósito de cobre del mundo, fueron suspendidas el 15 de mayo tras el colapso de un túnel que mató a 28 personas. No está claro cuando se reanudarán las operaciones en la mina.

Reflejando una merma en el exceso de suministros, los cargos por tratamiento y refinación (TC/RC por su sigla en inglés) de concentrados de cobre al contado apenas han subido marginalmente frente a un alza del 25 por ciento en abril respecto a marzo.

Los cargos de TC/RC para concentrado vendido a China eran de 76,5 dólares la tonelada y 7,65 centavos por libra a mediados de mayo, frente a los 75 dólares la tonelada y 7,5 centavos la libra de abril.

Los cargos de TC/RC son pagados por las mineras a las fundiciones para refinar concentrado de cobre y sus fluctuaciones están directamente correlacionadas a los suministros.

El importante productor Jiangxi Copper Company Ltd y rivales más pequeños ya han reducido su producción el mes pasado debido a la escasez de suministros de chatarra de cobre.

Las importaciones de mineral y concentrados de cobre de China subieron el 37 por ciento anual a 3,06 millones de toneladas en los primeros cuatro meses del año, de los cuales 23.074 toneladas provinieron de Indonesia, mostraron datos de aduana.

Fuentes en fundiciones chinas dijeron que es improbable que el cese de operaciones en Grasberg afecte los envíos a China.

Se espera que la enorme mina Oyu Tolgoi inicie sus embarques de concentrados de cobre a China alrededor de fines de junio, dijo una fuente en una fundición china que recibirá envíos de concentrados del metal de Oyu Tolgoi.

A su máxima capacidad, se espera que la mina produzca cerca de 450.000 toneladas de cobre y 330.000 onzas de oro al año.

(Reporte adicional de James Regan en SIDNEY; Traducido por Maria Cecilia Mora)

REUTERS MCM GB

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