25 de abril de 2013 / 19:39 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Vale prevé precio mineral de hierro entre 110 y 160 dlr por ton este año

* Demanda de China es robusta, dice empresa

* Precio puede ser presionado en 2do sem por Australia (Agrega información y citas)

RIO DE JANEIRO, 25 abr (Reuters) - La brasileña Vale, la segunda mayor minera del mundo, dijo el jueves que el precio del mineral de hierro debería de moverse entre los 110 y los 160 dólares por tonelada este año, por inventarios bajos en China y un esperado aumento de la oferta de Australia en el segundo semestre.

Los precios en el mercado a la vista en China se negociaron en el entorno de los 134 dólares por tonelada este jueves .IO62-CNI=SI, según un índice referencial.

La mayor productora de mineral de hierro del mundo considera que la demanda china por el principal componente del acero es sólida y que su precio no debería bajar de los 110 dólares por tonelada este año, según el jefe de metales ferrosos de Vale , José Carlos Martins, que participó en una conferencia con inversores.

“No creemos que el precio pueda sufrir mucho, creemos que las perspectivas de largo plazo seguirán siendo favorables para nuestro producto”, dijo Martins, en referencia a la mayor oferta que se espera de Australia.

La demanda de mineral de hierro de China, el mayor cliente de Vale, está siendo impulsada por la producción de arrabio y de hierro de reducción directa (DRI, por su sigla en inglés), dijo Martins.

El arrabio y el hierro de reducción directa, dos formas de metal básico usadas principalmente para equilibrar el contenido del hierro y otras aleaciones, agregan unos 70 millones de toneladas de demanda al mercado chino de mineral de hierro.

En el primer trimestre de 2013, el mercado del acero de China mostró un desempeño “muy bueno”, agregó el ejecutivo.

Pese al aumento de la demanda y los bajos inventarios del mineral en puertos y siderúrgicas, el precio promedio de venta del mineral de hierro de Vale fue de 111,69 dólares por tonelada en los tres primeros meses del año, un 5,4 por ciento menos que en el mismo período de 2012.

Martins dijo la demanda en Europa por el mineral de hierro es estable y que la mayor producción que se espera en India no afectaría los precios, ya que el producto se consumiría internamente.

La empresa también prevé un alza en el precio del níquel y que “el escenario de largo plazo del cobre también es bueno”.

Vale tuvo una ganancia neta de 6.200 millones de reales en el primer trimestre de este año, superando las expectativas de analistas gracias a los recortes de costos que ayudaron a compensar la baja en el precio del mineral de hierro.

VALEMAX

La minera brasileña dijo además que sus planes de transportar mineral de hierro a sus clientes en Asia mediante una flota de súper cargueros conocidos como Valemaxes lograron avances sustanciales en las últimas semanas.

Martins dijo que la compañía había logrado atracar su primer Valemax en China, aunque la nave no estaba cargada al máximo de su capacidad.

El ejecutivo dijo además que Vale abrió una nueva estación flotante de distribución en Filipinas y estaba trabajando para abrir nuevos puertos en Japón y Corea del Sur. (Reporte de Jeb Blount y Sabrina Lorenzi)

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