1 de abril de 2013 / 17:19 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Demanda exportación de crudo saudí crecerá próximos meses: Naimi

(Agrega datos, citas)

Por Regan Doherty

DOHA, 1 abr (Reuters) - La demanda de crudo saudí posiblemente crezca en los próximos meses, dijo a Reuters el lunes el ministro de petróleo de Arabia Saudita, Ali Al-Naimi, una señal de que el principal exportador mundial de petróleo prevé una recuperación en la demanda de Asia, su principal mercado de exportación.

La estatal saudí Aramco recortó su producción fuertemente en el cuarto trimestre del año pasado debido a un crecimiento económico débil en el mundo y una demanda estacional más baja de combustible para la generación doméstica de electricidad.

Aramco mantuvo una producción constante de alrededor de 9,05 a 9,15 millones de barriles por día (bpd) en enero y febrero, aunque en febrero fuentes de la industria dijeron que las exportaciones podrían repuntar en el segundo trimestre, impulsadas por un crecimiento en la demanda en Asia.

Naimi confirmó al margen de una reunión en Doha que preveía un alza en la demanda externa de crudo saudí en los próximos meses, pero dijo que la cantidad “está por verse”.

La actividad fabril de China repuntó en marzo, en una señal de que la recuperación económica subyacente es suficientemente fuerte como para superar los riesgos de un desempeño exportador irregular, mostraron sondeos el lunes.

China importó 1,08 millones de barriles por día de crudo saudí en el 2012, 7,24 por ciento más que en el 2011, y la estatal CNPC prevé que las importaciones netas chinas volverán a subir este año.

Arabia Saudita, principal productor dentro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), redujo en alrededor de 700.000 en los últimos dos meses del 2012, ayudando a provocar un aumento de los precios del crudo desde comienzos de diciembre a febrero.

Ante los problemas de deuda que sacuden a Europa y un mayor consumo de petróleo propio en Estados Unidos, la demanda de Asia se ha convertido en el principal motor de las exportaciones de crudo para los países del Consejo de Cooperación del Golfo (GCC por sus iniciales en inglés) a lo largo de la última década.

Asia compró en conjunto en el 2011 más de tres veces el petróleo saudita adquirido por compradores de Norteamérica y cinco veces más que Europa, de acuerdo a datos del Gobierno saudita.

El rápido crecimiento de la población en Asia, y la explosión de la clase media en China en particular, posiblemente harán que más petróleo saudí se dirija a esos destinos, al disminuir la demanda de importación proveniente de Europa y Estados Unidos.

“Durante décadas, los suministros energéticos del GCC ayudaron a respaldar el crecimiento económico en Estads Unidos y Europa (...) Hemos dicho lo mismo en Asia, suministrando energía para ayudar a alimentar sus crecientes crecimiento y prosperidad”, declaró Naimi en el Brookings Doha Center.

“Es gracias a la demanda asiática y los suministros energéticos del GCC que el Producto Interno Bruto combinado de nuestra región está en un máximo histórico, y ese crecimiento económico sigue fuerte”, señaló el ministro, señalando el crecimiento poblacional como un firme impulsor de la demanda en el futuro. (Escrito por Daniel Fineren; editado por Hernán García)

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