20 de mayo de 2015 / 22:24 / en 2 años

ACTUALIZA 1-Bancos admiten culpa en manipulación monedas, pagarán casi 6.000 mln dlr

(Cambia redacción, agrega contexto)

Por Karen Freifeld y David Henry y Steve Slater

NUEVA YORK, 20 mayo (Reuters) - Cuatro de los mayores bancos del mundo se declararon culpables el miércoles de intentar manipular el mercado de divisas, y junto a otros dos fueron multados por casi 6.000 millones de dólares, en el marco de la investigación que se realiza a nivel global en un mercado que mueve 5 billones de dólares diarios.

Citigroup Inc, JPMorgan Chase & Co, Barclays Plc, UBS AG y Royal Bank of Scotland Plc fueron acusados por funcionarios estadounidenses y británicos de engañar descaradamente a clientes para engrosar sus propias ganancias, usando salas de chat a las que se accedía sólo por invitación y lenguaje codificado para coordinar sus operaciones.

“La pena que pagarán todos estos bancos es justa, considerando la naturaleza mayúscula y de larga duración de su conducta anticompetitiva”, dijo la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch, en una conferencia de prensa en Washington.

Las malas prácticas ocurrieron hasta 2013, después de que los reguladores comenzaron a castigar a los bancos por manipular la tasa de interés de referencia Libor, y los bancos se habían comprometido a revisar su cultura corporativa e impulsar su cumplimiento.

En total, autoridades de Estados Unidos y Europa han multado a siete bancos por más de 10.000 millones de dólares por no evitar que operadores intentaran manipular tipos de cambio que son utilizados diariamente por millones de personas, desde casas de inversión con billones de dólares hasta turistas que compran divisas en vacaciones.

Y las pesquisas están lejos de concluir. Los fiscales podrían impulsar casos contra individuos, utilizando el compromiso de cooperación de los bancos como parte de sus acuerdos.

Investigaciones de autoridades federales y estatales están en marcha para esclarecer cómo los bancos utilizaron operaciones electrónicas de divisas en favor de sus propios intereses y a expensas de sus clientes.

DEMOSTRACIÓN DE FUERZA

Los arreglos del miércoles se destacan en parte debido a que los 2.500 millones de dólares en multas por parte del Departamento de Justicia de Estados Unidos es el mayor conjunto de multas antimonopólicas jamás obtenido en la historia.

En lo que fue visto como una inusual demostración de fuerza, el Departamento de Justicia también obligó a la mayor unidad bancaria de Citigroup, Citicorp, y las casas matrices de JPMorgan , Barclays y Royal Bank of Scotland a declararse culpable de cargos penales en Estados Unidos.

Es la primera vez en décadas que la casa matriz o la principal unidad de una institución financiera estadounidense importante se declara culpable de cargos penales.

Varios abogados dijeron que las declaraciones de culpabilidad facilitarían a los fondos de pensión y a los gerentes de inversión que tienen operaciones cambiarias con los bancos a demandarlos por pérdidas en esas transacciones.

Citicorp pagará 925 millones de dólares, la mayor multa penal, así como también 342 millones de dólares a la Reserva Federal. Sus operadores participaron en el esquema desde diciembre del 2007 hasta al menos enero del 2013, según la declaración de culpabilidad.

JPMorgan Chase pagarán 550 millones de dólares, debido a que estuvo involucrado desde julio del 2010 a enero del 2013. También acordó pagarle a la Fed 342 millones de dólares.

El británico Barclays fue multado con una cifra récord de 2.400 millones de dólares. El banco había reservado 3.200 millones de dólares para cubrir cualquier arreglo relacionado con el asunto.

El suizo UBS , que evitó declararse culpable por manipulación de divisas, sí lo hizo por un cargo de fraude electrónico y pagará 203 millones de dólares por su rol en manipular la Libor. El mayor banco de Suiza pagará también 342 millones de dólares a la Fed por intentar manipular los tipos de cambio.

Por último, el Royal Bank of Scotland pagará una multa penal de 395 millones de dólares y otra de 274 millones de dólares a la Fed. (Reporte adicional de Lindsay Dunsmuir en Washington, Joshua Franklin, Katharina Bart y Oliver Hirt en Zurich, Escrito por Carmel Crimmins; editado en Español por Manuel Farías)

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