19 de febrero de 2013 / 14:12 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Minera Amplats cierra operaciones en Sudáfrica tras violencia

(Agrega más información y detalles)

Por Agnieszka Flak y Sherilee Lakmidas

JOHANNESBURGO, 19 feb (Reuters) - La minera Anglo American Platinum dijo que todas sus operaciones en Sudáfrica estarán cerradas el martes debido a que sus trabajadores no acudieron a sus labores tras un estallido de violencia en una mina ocurrida el día anterior, dijo una portavoz de la compañía.

Anglo American Platinum dijo que espera que el miércoles se reanuden las labores.

Al menos 13 trabajadores resultaron heridos por balas de goma o machetes en combates entre sindicatos rivales ocurridos en la mina Siphumelele, de Amplats, en el primer acto de violencia de trabajadores mineros durante este año tras los mortales enfrentamientos ocurridos en el 2012.

“Las operaciones en Rustenburgo y el norte de Pilanesbergo están suspendidas esta mañana en solidaridad con los empleados heridos por el incidente de ayer”, dijo la portavoz Mpumi Sithole a través de un comunicado.

La compañía, el mayor productor de platino del mundo, dijo que la interrupción de las operaciones era ilegal.

Unos 10.000 trabajadores se reunieron el martes en el estadio Bleskop de Rustenburgo, molestos por la interferencia de la compañía en las disputas de trabajadores, dijo el líder sindical Evans Ramokga.

“Nadie fue a trabajar hoy, (pero) nadie está complacido con lo que sucedió”, dijo Ramokga a Reuters.

“Los trabajadores quieren una explicación de la administración (de la empresa) de por qué interfirió en los problemas sindicales. Los gremios deberían enfrentar sus propias batallas”, agregó.

La policía sudafricana dijo que el derramamiento de sangre fue provocado por una disputa entre el Sindicato Nacional de Mineros de Sudáfrica (NUM) y la Asociación de Mineros y Trabajadores de la Construcción (AMCU) por el ingreso a una oficina en la mina.

La lucha territorial entre los sindicatos rivales ha sacudido a Sudáfrica, que cuenta con las mayores reservas conocidas de platino del planeta. Los conflictos han afectado la confianza de inversores y desacelerado el crecimiento a medida que la producción ha disminuido.

Más de 50 personas murieron en un conflicto laboral el año pasado, incluyendo 34 fallecidas en un enfrentamiento con la policía en la mina Marikana de la firma Lonmin , el incidente de seguridad más mortal en Sudáfrica desde el fin del Apartheid en 1994.

Este mes, Amplats reportó sus primeras pérdidas anuales, afectada por seis semanas de violentas huelgas el año pasado, crecientes costos y bajos precios del platino.

Los conflictos le significaron a la firma una pérdida de producción de 306.000 onzas de platino y redujeron el rendimiento de todo el año en un 8 por ciento, a 2,2 millones de onzas.

La compañía, que pertenece en un 80 por ciento al gigante minero Anglo American , ha anunciado un drástico plan de recorte de costos que podría generar más conflictos. Su plan incluye recortar 14.000 empleos, suspender las operaciones de dos minas y vender otro depósito minero en un intento por impulsar su debilitado negocio.

(Reporte de Agnieszka Fla y Sherilee Lakmidas)

REUTERS JJL MCM RCH

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