23 de enero de 2013 / 0:22 / hace 5 años

Departamento de Estado de EEUU posterga decisión sobre oleoducto Keystone

Por Timothy Gardner y Andrew Quinn

WASHINGTON, 22 ene (Reuters) - El Gobierno estadounidense postergó la decisión sobre el cambio de recorrido del oleoducto Keystone XL, de TransCanada Corp, hasta después de marzo, pese a que el gobernador de Nebraska aprobó el martes un plan para que parte de la estructura pase por su estado.

“No esperamos ser capaces de concluir nuestra propia revisión antes del final del primer trimestre de este año”, dijo Victoria Nuland, portavoz del Departamento de Estado, que había afirmado anteriormente que tomaría una decisión antes de esa fecha.

Nuland dijo que el departamento consideraría la aprobación del proyecto por parte del gobernador de Nebraska, Dave Heineman.

El interés en el destino del oleoducto de 5.300 millones de dólares que uniría las arenas petroleras canadienses con las refinerías en Texas ha aumentado después de que el presidente Barack Obama prometió luchar contra el cambio climático.

En el discurso posterior a su juramentación el lunes, Obama dijo que Estados Unidos responderá a la amenaza del cambio climático y que un fracaso al hacerlo sería “una traición a nuestros hijos y las futuras generaciones”.

El oleoducto Keystone enfrenta la férrea oposición de defensores del medioambiente, quienes dicen que atará a Estados Unidos durante 50 años a depender de un combustible que tiene emisiones mayores que el petróleo promedio refinado en el país.

Los detractores del proyecto quieren que el Departamento de Estado vuelva a examinar el impacto climático después de decir que el ducto no resultaría en emisiones adicionales debido a que el petróleo de todas formas llegaría al mercado, incluso si no se construye Keystone.

Esta es la más reciente de las demoras que ha enfrentado el oleoducto, que ha estado pendiente durante más de cuatro años.

El año pasado, Obama entregó su apoyo a la sección sur del proyecto, que ahora está siendo construida y ayudará a reducir la acumulación de inventarios en el centro del país, resultado de las nuevas perforaciones en Dakota del Norte.

El Departamento de Estado debe adoptar una decisión sobre el permiso definitivo para la sección norte del proyecto debido a que cruza una frontera nacional.

El departamento espera emitir un borrador de evaluación ambiental del proyecto antes de fines de marzo, dijo un funcionario. Ese reporte tendrá un período de debate público antes de que se adopte una decisión final.

(Reporte adicional de Jeff Mason y Scott Haggett en Calgary; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

REUTERS RF JJL

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