December 21, 2007 / 8:28 AM / 12 years ago

Una universidad de EEUU eliminará una reliquia de la era atómica

NUEVA YORK, EEUU (Reuters) - Uno de los artefactos más viejos de los primeros experimentos estadounidenses con energía nuclear, una máquina de 70 años, será convertido en basura, dijo el jueves la Universidad de Columbia.

El aparato de 60 toneladas, llamado ciclotrón, estaba hibernando en la base del departamento de física de la universidad situada en Nueva York desde 1965, cuando la escuela Ivy League envió algunas partes al Instituto Smithsoniano en Washington.

Columbia decidió que era el momento de eliminar el resto del ciclotrón con el fin de hacer espacio para la construcción de un edificio de ciencias que se está erigiendo al lado, dijo Andrew Millis, presidente del departamento de física de la universidad.

Millis señaló que un responsable del Instituto Smithsoniano le había dicho que el museo carecía de recursos para almacenar la máquina aceleradora de partículas.

“Es una pieza de metal que obviamente tiene un sentido histórico”, dijo Millis, quien agregó que desarmar y rearmar 60 toneladas de hierro “me parece intimidante”.

Algunos señalaron que esperan que el ciclotrón, construido por el físico de Columbia John Dunning, pueda evitar el depósito de basuras como destino final.

Cynthia Kelly, presidenta de la Atomic Heritage Foundation, dijo que la reliquia podría ir a Oak Ridge, Tennessee, donde el Gobierno de Estados Unidos estudia una propuesta para preservar una pequeña área de una planta de enriquecimiento de uranio.

/Por Lewis Krauskopf/.*.

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