August 9, 2013 / 1:40 PM / 5 years ago

Los discapacitados griegos nadan gracias a unas sillas solares

ALEPOCHORI, Grecia (Reuters) - Paralizado de la cintura para abajo, Lefteris Theofilou ha pasado casi la mitad de su vida confinado a una silla de ruedas y recuerda como si fuera un sueño la primera vez que una silla impulsada por energía solar le permitió nadar en el mar griego.

Paralizado de la cintura para abajo, Lefteris Theofilou ha pasado casi la mitad de su vida confinado a una silla de ruedas y recuerda como si fuera un sueño la primera vez que una silla impulsada por energía solar le permitió nadar en el mar griego. En la imagen, Matoula Kastrioti, de 46 años, que sufre de esclerosis múltiple, se sienta en un "Seatrac", un dispositivo que funciona con energía solar que permite a los discapacitados entrar y salir del mar de forma autónoma en una playa de Alepochori, al oeste de Atenas, el 12 de julio de 2013. REUTERS/Yorgos Karahalis

“Fue algo irreal”, dijo Theofilou, de 52 años, un corpulento mecánico con el pelo canoso, mientras se levantaba de su silla de ruedas en una cálida tarde de verano, se sentaba en la silla y con el impulso de un botón rodaba, sin ayuda, 20 metros hacia la orilla y el agua.

“Te hace sentirte libre y capaz de hacer cosas que no podrías imaginar que pudieras hacer por ti mismo”, dijo.

Fundado por un grupo de científicos griegos en 2008 y cubierto por leyes de patente europeas y estadounidense, el dispositivo Seatrac opera sobre un mecanismo de vías fijo que permite que hasta 30 sillas de ruedas entren y salgan del agua por día, todo impulsado por energía solar.

En un país con una de las mayores líneas costeras del mundo y con miles de islas, ha llegado como un alivio para muchos griegos. En la actualidad, 11 dispositivos operan en Grecia y hay planes para expandir la red.

Pero a pesar de las crecientes peticiones de Seatrac - ya ha sido exportado a Chipre y el equipo está en conversaciones con arquitectos de Croacia, Francia, Emiratos Árabes Unidos e Israel - se enfrenta a dificultades en Grecia, donde las instalaciones para los discapacitados son precarias.

En la capital Atenas, los pavimentos y carreteras con baches dificultan la movilidad. Durante una visita en julio del ministro alemán de Finanzas, Wolfang Schaeuble, que es discapacitado, tuvieron que instalarse rampas para sillas de ruedas.

Los fundadores de Seatrac han sacado ventaja del clima de Grecia - el país está bañado por el sol casi todo el año - lo que supone que los dispositivos pueden instalarse fácilmente en las playas sin una línea eléctrica y retirados al final de la temporada, todo sin dañar el medio ambiente.

El equipo espera que el dispositivo pueda impular el turismo, la mayor industria del país mediterráneo, pero lamenta una falta de apoyo de las autoridades locales que compraron el dispositivo por 30.000 euros cada uno y son responsables de su mantenimiento después del primer año.

En una playa de la ciudad costera de Alepochori, cerca de Atenas, el vandalismo y el robo de paneles solares son comunes. Si algo se rompe, según los locales, la municipalidad puede tardar días en arreglarlo, y a veces se ve retrasado por los trabajadores en huelga.

A menudo, los padres ven cómo sus hijos adolescentes usan la máquina como un trampolín.

Minas Georgakis, cuya mujer Matoula Kastrioti, de 46 años, sufre esclerosis múltiple y va en una silla de ruedas, dijo que tuvo que arreglar algunas cosas con sus propias manos porque la ayuda de la administración local “simplemente no existe”.

Construyó una rampa adicional con unas tablas de madera para permitir el acceso a Seatrac, ya que las sillas de ruedas no pueden ir por la arena. Incluso así, el camino que lleva hasta el dispositivo a menudo está bloqueado por motos aparcadas y basura sin recoger.

“Me siento mal”, dijo Theofilou por la falta de apoyo, secundado por Kastrioti, que esperaba su turno para montar.

“Tenemos miles de playas, las más bonitas del mundo, ¿no poder nadar en ellas?”, preguntó mientras salía de las aguas.

/Por Karolina Tagaris y Yorgos Karahalis/

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